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Dernière mise à jour : le 19/07/2019 à 09:32

Observatoire permanent des catastrophes naturelles et des risques naturels

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Le mois de juin marque le début officiel de la saison des ouragans. Si l’histoire récente est un guide, 2019 sera une autre année destructrice en raison de l’impact du changement climatique en cours. Mais au-delà des ouragans plus intenses et des incendies de forêt explosifs, le réchauffement climatique a été accusé d’ avoir provoqué une forte hausse de toutes sortes d’événements climatiques extrêmes dans le pays, telles que les graves inondations qui ont frappé les États - Unis ce printemps et la sécheresse étendue du sud-ouest de ces dernières années.

À la fin de l'année dernière, les médias ont annoncé que ces conséquences, parmi d'autres, du changement climatique pourraient réduire le PIB américain de 10% d'ici la fin du siècle - «plus du double des pertes de la Grande Dépression», selon le New York Times . Ce chiffre est tiré d'un chiffre unique de la quatrième évaluation nationale du climat menée par le gouvernement américain.

Si cela semble effrayant, j'ai de bonnes et de mauvaises nouvelles. La bonne nouvelle est que ce chiffre a été tiré à tort d’une mauvaise lecture du rapport, qui offrait en fait une perte de PIB allant de 6% à 14% d’ici 2090. La mauvaise nouvelle, cependant, est qu’une évaluation plus significative des coûts du changement climatique - en utilisant les principes économiques de base que j’enseigne aux étudiants de premier cycle - est bien plus effrayante.

Estimer les coûts

Voyons d’abord comment les agences gouvernementales, les compagnies d’assurance et les médias calculent et rendent compte des coûts économiques des catastrophes.

Selon l'Administration nationale des océans et de l'atmosphère, en 2018, les ouragans Michael et Florence ont chacun causé environ 25 milliards USD de dégâts, contribuant à un total de 91 milliards USD des catastrophes météorologiques et climatiques de cette année. En 2017, le total de la NOAA était encore plus grand: 306 milliards de dollars, en raison des destructions massives causées par les ouragans Harvey, Irma et Maria.

Mais ces évaluations ne sont pas vraiment des mesures valables des dommages économiques. Au lieu de cela, ils reflètent simplement les estimations de ce que les gens pensent qu'il faudra investir pour reconstruire ce qui a été endommagé ou détruit lors des tempêtes, des inondations ou des incendies.

Pour bien comprendre les coûts économiques d'un événement météorologique extrême, il est important de prendre en compte tous les investissements «évincés» ou perdus pour couvrir ces coûts de reconstruction. En d'autres termes, il n'y a que très peu d'argent à dépenser. Et ces 25 milliards utilisés pour la reconstruction signifient que 25 milliards ne sont pas utilisés pour d'autres opportunités d'investissement public et privé plus tournées vers l'avenir ou plus susceptibles de promouvoir la croissance.

Comptabilisation de la croissance

Au lieu de cela, une façon fondamentalement plus judicieuse de procéder consiste à utiliser ce que l'on appelle «la comptabilité de la croissance».

La comptabilité de croissance intègre l'utilisation productive du capital et de l'innovation dans l'équation. La question que nous voulons poser est la suivante: qu’adviendra-t-il de la croissance du PIB lorsque les efforts de relance d’actes extrêmes vont à l’encontre des investissements productifs, tels que la construction de nouvelles usines ou la construction de routes et de ponts?

Revenant aux pertes estimées de la NOAA pour 2017 et 2018, les investissements productifs ont chuté d'environ 400 milliards de dollars au total ces années-là. Autrement dit, si ces catastrophes n'avaient pas eu lieu, les investissements auraient été beaucoup plus élevés. Et cette diminution des investissements se traduit par une croissance moindre du produit intérieur brut - une mesure de tout ce qu'une économie produit au cours d'une période donnée.

Si des événements similaires se produisaient lors d'événements extrêmes au cours des dix prochaines années - ce qui n'est pas une mauvaise hypothèse étant donné que quatre des années les plus chères de l'histoire ont été enregistrées au cours des cinq dernières - le PIB américain en 2029 serait inférieur d'environ 3,6% à ce qu'il aurait été. autrement, sur la base de mes calculs en utilisant la comptabilité de croissance.

Cela équivaut à une économie de 1 milliard de dollars de moins grâce à ces phénomènes météorologiques extrêmes qui empêchent tout investissement productif.

En revenant à notre chiffre de 10%, 3,6% est comparativement plus petit, bien sûr, mais beaucoup plus tôt, ce qui le rend beaucoup plus effrayant parce que le nombre d'événements extrêmes et leur pouvoir destructeur augmentent à un rythme accéléré . Si nous pouvons nous attendre à toucher un billion de dollars au cours de la prochaine décennie, les coûts à la fin du siècle ne sont guère raisonnables.

 

Source : The Conversation

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Coût depuis 2001 en millions de $ (vu au 18/07/2019)
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