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Dernière mise à jour : le 28/02/2021 à 17:45

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Avec un total de 1053 tornades enregistrées, 2020 a vu le nombre annuel de tornades le plus bas depuis 2015, lorsque 971 ont été enregistrées, selon le Centre de prévision des tempêtes de la National Oceanic and Atmospheric Administration. Pourtant, les tornades de l'année dernière ont tué 78 personnes, le nombre le plus élevé depuis 2011, lorsqu'une super épidémie fin avril a entraîné 553 décès.

De même, deux événements en 2020 ont contribué à la majorité des décès de l'année dernière. Dans le premier - 2 et 3 mars - 10 tornades ont traversé le Tennessee, y compris Nashville, tuant 28 personnes. Les tornades qui se produisent dans des régions plus peuplées, comme dans ou à proximité des villes, sont beaucoup plus susceptibles d'entraîner des décès en raison du grand nombre de personnes sur le chemin. L'heure de la journée joue également un rôle. Ainsi, les tornades nocturnes, qui se produisent la nuit alors que la plupart dorment et ignorent les avertissements et n'observent pas les conditions météorologiques à l'extérieur, elles sont beaucoup plus susceptibles d'entraîner des décès par rapport aux tornades qui se produisent pendant la journée.

Le mois suivant a été le deuxième mois d'avril le plus actif jamais enregistré pour les tornades, derrière seulement 2011 pour le nombre total. Chaque jour d'avril sauf un - le 5 avril - a connu au moins un risque marginal (niveau 1 sur 5) pour de violentes tempêtes quelque part à travers les États-Unis contigus, selon le Storm Prediction Center.

Le second outbreak  important de 2020 - 12 et 13 avril - a produit plus de 140 tornades . Il s'agissait également l'outbreak de tornade le plus meurtrier en six ans, avec 38 morts dans le Tennessee, le Mississippi, la Géorgie et la Caroline du Sud. Il y a eu 14 tornades meurtrières en avril 2020. Puis, en mai 2020, un changement dans la configuration météorologique a commencé à favoriser le développement de forts creux dans l'est des États-Unis.

Le résultat final est que le centre des États-Unis n'a jamais eu une période prolongée pendant laquelle les quatre ingrédients principaux pour les orages violents et les tornades aient été réunis pendant une période prolongée, pendant ce qui est normalement la période la plus favorable pour la grêle violente.

Un autre phénomène météorologique potentiellement mortel - les coups de foudre - a également vu les décomptes chuter en 2020. Il y a eu environ 170 millions d'événements de foudre l'année dernière sur la zone continentale des États-Unis, en baisse d'environ 52 millions par rapport à 2019.

La diminution du nombre de 2019 à 2020 est le plus grand changement d'une année à l'autre dans nos données, et 39 (des) 48 (États) ont vu des éclairs inférieurs à la moyenne. Sans surprise, le Texas se classe n ° 1 du nombre total de coups de foudre, en partie en raison de son immense territoire. Par kilomètre carré, cependant, la Floride arrive en tête de liste, avec le Texas sixième. L'Iowa, le Montana, le Nouveau-Mexique et le Wyoming ont tous connu beaucoup moins de coups de foudre en 2020.

Parfois, un seul événement peut être à l'origine d'un grand nombre de coups de foudre. Un exemple est Episode de vents violents (Derecho) dans le Midwest  de l'été dernier. Il a engendré 8% de tous les coups de foudre dans l'Iowa en 2020, avec plus de 27000 d'éclairs nuage-sol. Malgré cela, l'Iowa - qui, sur la base de la moyenne de 2010-2019, se classe 13e pour la plupart des grèves - a en fait chuté à la 22e place l'an dernier.

D'autres États ont connu une forte augmentation des coups de foudre en 2020. La Géorgie a grimpé de quatre places, se classant dans le Top 10 pour la troisième fois seulement. L'Ohio, le Michigan et le Dakota du Nord ont également enregistré plus de coups de foudre l'année dernière, avec plus de 2 millions de coups de nuage au sol chacun.

Les chiffres préliminaires montrent que la foudre a tué 17 personnes à travers les États-Unis en 2020 , le deuxième total le plus bas depuis 2010, selon le National Weather Service.
Alors que le nombre d'éclairs en Californie était inférieur à la moyenne l'année dernière, l'impact de la foudre a été énorme, provoquant des incendies de forêt qui ont brûlé la plus grande partie de l'État de l'histoire. 

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Nombre d’événements recensés depuis 2001 (vu au 26/02/2021)
  • En France / DOM : 1.985
  • A l’étranger : 16.336
Nombre de victimes recensées depuis 2001 (vu au 26/02/2021)
  • En France / DOM : 30.845
  • A l’étranger : 1.324.789
Coût depuis 2001 en millions de $ (vu au 26/02/2021)
  • En France / DOM : 42.586
  • A l’étranger : 3.299.013
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