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Dernière mise à jour : le 19/04/2021 à 09:29

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 b_300_200_16777215_00_images_stories_images_donnees_statistique_ouragan_070421.jpgBien que 2020 n'ait pas engendré la période d'activité tropicale la plus longue jamais enregistrée pour le bassin atlantique, même si elle était proche, ce fut très certainement la saison la plus active dans l'ensemble. Avec 30 tempêtes nommées au total, dont trois qui se sont développées avant le début officiel de la saison des ouragans le 1er juin, la saison atlantique 2020 a battu le record des cyclones tropicaux les plus nommés en une seule année, battant le record précédent établi en 2005.

Bien que cela puisse être une valeur aberrante dans les données historiques, des données récemment publiées suggèrent que ce qui est considéré comme une quantité «normale» d'activité des tempêtes dans le bassin atlantique pourrait devoir être redéfini.

Brian McNoldy, un associé de recherche senior à l'Université de Miami, a publié les données sur Twitter, où il a déclaré que "la barre a été relevée" pour ce que l'on peut attendre de la nouvelle normalité. Non seulement le nombre de tempêtes nommées augmente, mais le nombre annuel moyen d'ouragans et d'ouragans majeurs, considérés comme force de catégorie 3 ou plus, est également en hausse.

La période de trois décennies pour déterminer une normale climatique est établie par la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) et est rétablie tous les 10 ans. Selon le météorologue principal AccuWeather Jesse Ferrell, les États-Unis ont adopté des périodes de 30 ans pour suivre la procédure établie par l'Organisation météorologique mondiale de 1901 à 1930.

"Parce qu'il s'agit de la convention météorologique, il peut également être utilisé pour les saisons des ouragans, bien que 10 ans," l'ère satellite "(environ 1970 à l'année en cours) et" on record "(environ 1850 à aujourd'hui) sont également utilisés pour une analyse des saisons des ouragans qui peut inclure le nombre de systèmes tropicaux, d'ouragans, d'ouragans majeurs ou ACE », a-t-il dit.

À la fin de 2020, une nouvelle fenêtre de 30 ans de 1991 à 2020 a été établie pour analyser la récente «normale climatique». Auparavant, la période 1981-2010 avait été utilisée. La normale climatique est utile pour les météorologues et les scientifiques pour déterminer ce qui devrait constituer une saison cyclonique régulière et ce qui serait considéré comme une saison hyperactive.

Par rapport à la plage 1981-2010, les nouveaux chiffres ont augmenté de 12 à 19%, a écrit McNoldy sur Twitter. De 1991 à 2020, une saison cyclonique moyenne a produit 14,4 tempêtes nommées, dont 7,2 en moyenne se sont transformées en ouragans et 3,2 de ces tempêtes sont devenues des ouragans majeurs.

Par rapport à la période initiale dans laquelle les données ont été enregistrées, 1961-1990, ces chiffres ont à peine bougé dans la fenêtre 1971-2000. Cependant, ces chiffres ont depuis bondi de façon astronomique. Dans la fenêtre de moins de 60 ans, la quantité de tempêtes nommées a augmenté de 44%. Les ouragans ont augmenté de plus de 26% et les ouragans majeurs ont bondi en fréquence annuelle de 46%.

"Si la NOAA continue d'utiliser une norme de 30 ans comme elle l'a toujours fait, alors ce n'est que l'ajustement mental que nous faisons chaque décennie", a déclaré McNoldy. "Lorsque la ligne de base augmente, cela signifie qu'il faut plus d'activité pour être au-dessus de cette nouvelle normale. Il est concevable que les décomptes puissent être légèrement inférieurs dans la normale 2001-2030 - cela dépend simplement de ce qui se passera dans la prochaine décennie", McNoldy souligné. Il a noté que 1995 disparaîtra du mélange dans le prochain ensemble de données, "mais qui sait ce qui prendra sa place?"

Avec McNoldy, l'expert AccuWeather Hurricane Dan Kottlowski et Philip Klotzbach, chercheur à la Colorado State University, ont également déclaré que les nouveaux résultats n'étaient guère une surprise. Kottlowski, qui analyse les modèles tropicaux depuis des décennies, a ajouté que cette tendance à l'escalade se poursuit depuis le milieu des années 1990.

"Nous avons vu le nombre de tempêtes tropicales et d'ouragans nommés augmenter depuis 1995, lorsque les températures de surface de la mer de l'Atlantique ont été en moyenne plus chaudes que la normale dans les zones clés de l'Atlantique où le développement tropical est le plus favorisé", a-t-il déclaré.

La hausse de la température de l'eau n'est peut-être pas non plus le seul facteur contribuant à l'augmentation du nombre de tempêtes nommées. L'amélioration de la technologie des satellites a permis de reconnaître plus de tempêtes que jamais auparavant, y compris certaines de courte durée et dans des zones qui auraient été auparavant un angle mort.

«Outre l'eau chaude plus constante, notre capacité technique à détecter de faibles tempêtes tropicales s'est accrue au cours des 30 dernières années», a déclaré Kottlowski. << Une combinaison d'une résolution beaucoup plus élevée et de données satellitaires plus fréquentes, d'informations satellitaires générées par ordinateur, d'un radar Doppler haute résolution à bord des chasseurs d'ouragans et d'une meilleure compréhension de la formation des tempêtes tropicales permet aux prévisionnistes d'ouragans de mieux identifier les tropiques faibles et de courte durée tempêtes. Cela a probablement conduit à une augmentation d'une à deux tempêtes nommées en moyenne au cours des 30 dernières années. "

Cependant, malgré l'augmentation de la quantité de tempêtes, l'analyse après la saison 2020 a montré que l'indice ACE, abréviation de l'indice d'énergie cyclonique accumulée, n'indique pas que les saisons des ouragans récemment occupées sont nécessairement plus intenses.

L'ACE calcule l'intensité d'une tempête et, bien qu'une augmentation du nombre de tempêtes augmente l'ACE totale d'une saison, l'augmentation des tempêtes détectables de courte durée et plus faibles a en fait fait baisser les totaux de la saison, même si l'ACE des tempêtes individuelles continue de monter de plus en plus. .

Sur la base de l'ACE, Klotzbach a déclaré que si la NOAA passait à la fourchette de 30 ans pour ses perspectives d'ouragan de saison, cela «changerait radicalement la façon dont les saisons des ouragans sont classées», en particulier pour déterminer ce qui constitue une saison au-dessus de la moyenne ou hyperactive.

Il a déclaré que de 1981 à 2010, l'ACE médiane pour une saison était de 92, un chiffre qui est passé à 129 entre 1991 et 2020. Une saison hyperactive est définie comme une saison qui atteint 120% de la moyenne de la saison médiane. Dans la période actuelle, ce serait un ACE de 155.

Ces derniers chiffres modifient les normes que les experts utilisent pour déterminer si une saison atteint le seuil d'hyperactivité.

"Pour résumer, une saison ACE supérieure à la moyenne passerait de 111 à 155 ACE, et une saison hyperactive passerait de 152 ACE à un énorme 213 ACE, 165% de la médiane", a déclaré Klotzbach. "Le nombre de saisons hyperactives à l'ère des satellites passerait de 11 en utilisant la médiane 1981-2010 à quatre (1995, 2004, 2005 et 2017) en utilisant la médiane 1991-2020."

En plus de ces qualifications de définition, McNoldy a réitéré le rôle essentiel que joue la technologie pour aider les chercheurs et le public à mieux comprendre le coup de poing que ces tempêtes emportent.

«La définition d'une tempête tropicale ou d'un ouragan n'a pas évolué, il ne s'agit donc pas d'un changement de« qualification ». Mais à mesure que la technologie s'améliore, nous sommes obligés de saisir plus de subtilités au cours de la vie d'une tempête », a déclaré McNoldy. "Et le saut d'intensité d'une dépression tropicale à une tempête nommée n'est que de 30 à 35 nœuds ou de 60 à 65 nœuds pour un ouragan ou de 95 à 100 nœuds pour un ouragan majeur", a-t-il déclaré. "Un seul seuil fait une grande différence dans les décomptes. Donc, non seulement une normale de 30 ans est censée être représentative du climat moderne, mais aussi de la technologie moderne."

 

 

 

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