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Dernière mise à jour : le 12/06/2021 à 09:27

Observatoire permanent des catastrophes naturelles et des risques naturels

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 Les avalanches ont provoqué la mort de 39 personnes cet hiver en France, un bilan bien plus lourd que les années précédentes et indirectement lié au Covid-19, a expliqué, l’association de référence basée à Grenoble.

Ce chiffre, le double de la moyenne de 20 morts par an depuis cinquante ans, provient essentiellement du ski de randonnée, dont la pratique a entraîné 37 des 39 décès survenus lors d’avalanches en montagne.

Dans son bilan provisoire de l’hiver 2020/2021, l’Association nationale pour l’étude de la neige et des avalanches (Anena) décompte 134 coulées de neige ayant entraîné au moins une personne, 221 personnes emportées au total et 29 accidents mortels.

Les conditions de la neige et de la météo, ainsi que la fermeture des remontées mécaniques, peuvent expliquer ce lourd bilan, estiment les experts, dans un communiqué.

Pour l’essentiel, les victimes étaient des skieurs expérimentés (les débutants en ski de randonnée utilisent souvent des itinéraires balisés). Nombre d’entre eux étaient guides, secouristes ou montagnards aguerris.

Mais la météo de cet hiver et du printemps a généré des manteaux neigeux «globalement instables durant une grande partie de la saison» dans les Alpes. Cela s’est prolongé en mai, où un grand nombre d’avalanches mortelles se sont déclenchées.

Comme les autres hivers, proportionnellement au nombre de pratiquants, la Savoie a le plus lourd bilan : 37 accidents et 16 morts. La Haute-Savoie totalise 27 accidents et cinq morts. Ce bilan est dû principalement à une météo particulière en janvier et mai et un hiver très long selon Frédéric Jarry de l'Association nationale pour l'étude de la neige et des avalanches.

Il y a bien eu des effets de la covid et de la crise sanitaire sur cette accidentologie 2021 : le premier effet est apparu en début d'hiver quand après les premières neiges, les adeptes du ski hors piste et de la rando n'ont pas pu sortir et faire ses traces, ce qui joue un rôle précieux explique Frédéric Jarry de l'Association nationale pour l'étude de la neige et des avalanches. "Le traçage évite la création de couches fragiles et cela évite les plaques derrière, là on n'a pas vue ce traçage en début de saison. C'est vrai qu'au moins de janvier on a eu beaucoup de départs [de coulées de neiges] à distance avec des couches parce qu'il n'y avait pas de traçage du fait du confinement."

Ensuite, la conséquence la plus visible de la crise sanitaire, avec la fermeture des remontées mécaniques, c'est l'explosion du ski de randonnée et son corollaire d'accidents : sur 64 accidents en Savoie et Haute-Savoie cet hiver, 62 sont survenus en ski de rando, faisant 19 morts sur un total de 21, les deux autres étant des alpinistes. Enfin, dernier effet de ce report d'activités hivernales vers les espaces non-sécurisés de la montagne, le besoin et la demande croissante de formation aux risques d'avalanche. "On a eu à peu près une augmentation de 80% de stagiaires sur nos formations, on a formé un peu plus de 1500 personnes", explique Frédéric Jarry, de l'Anena. 

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Statistiques base BD CATNAT

Nombre d’événements recensés depuis 2001 (vu au 12/06/2021)
  • En France / DOM : 2.028
  • A l’étranger : 16.613
Nombre de victimes recensées depuis 2001 (vu au 12/06/2021)
  • En France / DOM : 30.861
  • A l’étranger : 1.377.075
Coût depuis 2001 en millions de $ (vu au 12/06/2021)
  • En France / DOM : 53.034
  • A l’étranger : 3.421.355
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