Veille changements climatiques
Dernière mise à jour : le 24/11/2020 à 12:53

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b_300_200_16777215_00_images_stories_images_rechauffement_intensite-ouragans-rechauffement131120.jpgLe changement climatique fait que les ouragans qui touchent la terre mettent plus de temps à s'affaiblir, rapporte une étude publiée dans la revue Nature . Les chercheurs ont montré que les ouragans qui se développent sur des océans plus chauds transportent plus d'humidité et restent donc plus forts plus longtemps après avoir frappé la terre. Cela signifie qu'à l'avenir, alors que le monde continue de se réchauffer, les ouragans sont plus susceptibles d'atteindre les communautés plus éloignées à l'intérieur des terres et d'être plus destructeurs.

«Les implications sont très importantes, en particulier lorsque l'on considère les politiques mises en place pour faire face au réchauffement climatique», a déclaré le professeur Pinaki Chakraborty, auteur principal de l'étude et chef de l' unité de mécanique des fluides à l'Okinawa Institute of Science and Technology Graduate University. (OIST). «Nous savons que les zones côtières doivent se préparer à des ouragans plus intenses, mais les communautés de l'intérieur, qui n'ont peut-être pas le savoir-faire ou l'infrastructure pour faire face à des vents aussi intenses ou à de fortes pluies, doivent également être préparées.

De nombreuses études ont montré que le changement climatique peut intensifier les ouragans - appelés cyclones ou typhons dans d'autres régions du monde - au-dessus de l'océan. Mais il s'agit de la première étude à établir un lien clair entre le réchauffement climatique et le plus petit sous-ensemble d'ouragans qui ont touché terre.

Les scientifiques ont analysé les ouragans de l'Atlantique Nord qui ont touché terre au cours du dernier demi-siècle. Ils ont constaté qu'au cours du premier jour après leur arrivée, les ouragans se sont affaiblis presque deux fois plus lentement maintenant qu'il y a 50 ans.

«Lorsque nous avons traité les données, nous pouvions clairement voir que le temps qu'il fallait à un ouragan pour s'affaiblir augmentait avec les années. Mais ce n'était pas une ligne droite - elle était ondulante - et nous avons constaté que ces hauts et ces bas correspondaient aux mêmes hauts et bas que la température de la surface de la mer », a déclaré Lin Li, premier auteur et doctorant de l'unité de mécanique des fluides de l'OIST.

Les scientifiques ont testé le lien entre une température de surface de la mer plus chaude et un affaiblissement plus lent après l'atterrissage en créant des simulations informatiques de quatre ouragans différents et en définissant des températures différentes pour la surface de la mer. Une fois que chaque ouragan virtuel a atteint une force de catégorie 4, les scientifiques ont simulé un atterrissage en coupant l'approvisionnement en humidité par le dessous.

Li a expliqué: «Les ouragans sont des moteurs thermiques, tout comme les moteurs des voitures. Dans les moteurs de voiture, le carburant est brûlé et cette énergie thermique est convertie en travail mécanique. Pour les ouragans, l'humidité absorbée à la surface de l'océan est le «carburant» qui s'intensifie et soutient la puissance destructrice d'un ouragan, l'énergie thermique de l'humidité étant convertie en vents puissants. «Atterrir équivaut à interrompre l'alimentation en carburant du moteur d'une voiture. Sans carburant, la voiture décélérera, et sans sa source d'humidité, l'ouragan se décomposera. »

Les chercheurs ont découvert que même si chaque ouragan simulé touchait terre à la même intensité, ceux qui se développaient sur des eaux plus chaudes mettaient plus de temps à s'affaiblir. «Ces simulations ont prouvé ce que notre analyse des ouragans passés avait suggéré: des océans plus chauds ont un impact significatif sur le taux de désintégration des ouragans, même lorsque leur connexion avec la surface de l'océan est coupée. La question est - pourquoi? dit le professeur Chakraborty.

À l'aide de simulations supplémentaires, les scientifiques ont découvert que «l'humidité stockée» était le chaînon manquant.

Les chercheurs ont expliqué que lorsque les ouragans touchent terre, même s'ils ne peuvent plus accéder à l'approvisionnement en humidité de l'océan, ils transportent toujours un stock d'humidité qui s'épuise lentement.

Lorsque les scientifiques ont créé des ouragans virtuels dépourvus de cette humidité stockée après avoir frappé la terre, ils ont découvert que la température de la surface de la mer n'avait plus d'impact sur le taux de décomposition.

«Cela montre que l'humidité stockée est le facteur clé qui donne à chaque ouragan dans la simulation sa propre identité unique», a déclaré Li. «Les ouragans qui se développent sur des océans plus chauds peuvent absorber et stocker plus d'humidité, ce qui les maintient plus longtemps et les empêche de s'affaiblir aussi rapidement.»

L'augmentation du niveau d'humidité stockée rend également les ouragans «plus humides» - un résultat qui se fait déjà sentir car les récents ouragans ont déchaîné des volumes de précipitations extrêmement élevés sur les communautés côtières et intérieures.

Cette recherche met en évidence l'importance pour les modèles climatiques de tenir soigneusement compte de l'humidité stockée lors de la prévision de l'impact des océans plus chauds sur les ouragans.

L'étude met également en évidence les problèmes liés aux modèles théoriques simples largement utilisés pour comprendre comment les ouragans se désintègrent.

«Les modèles actuels de désintégration due aux ouragans ne tiennent pas compte de l'humidité - ils considèrent simplement les ouragans qui ont touché terre comme un vortex sec qui frotte contre la terre et est ralenti par la friction. Notre travail montre que ces modèles sont incomplets, c'est pourquoi cette signature claire du changement climatique n'a pas été capturée auparavant », a déclaré Li.

Les chercheurs prévoient maintenant d'étudier les données sur les ouragans d'autres régions du monde pour déterminer si l'impact du réchauffement climatique sur la désintégration des ouragans se produit dans le monde entier.

Le professeur Chakraborty a conclu: «Dans l'ensemble, les implications de ce travail sont frappantes. Si nous ne réduisons pas le réchauffement climatique, les ouragans qui touchent la terre continueront de s'affaiblir plus lentement. Leur destruction ne se limitera plus aux zones côtières, causant des niveaux plus élevés de dommages économiques et coûtant plus de vies. »

Mais ces résultats devront être confirmés par d'autres études. Car ils restent à ce jour en désaccord avec la théorie existante sur les mécanismes d'affaiblissement des ouragans.

 

 

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