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Dernière mise à jour : le 28/02/2021 à 17:45

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 Selon les scientifiques, les projections de l'élévation du niveau de la mer au cours de ce siècle sont bonnes lorsqu'elles sont testées par rapport aux observations satellitaires et marégraphiques.

Les projections du modèle climatique de l'élévation du niveau de la mer au début du 21e siècle sont en bon accord avec les données sur le niveau de la mer enregistrées au cours de la période correspondante, selon une analyse récente.Et les scientifiques qui ont analysé les chiffres disent que cette découverte n'est pas de bon augure pour les impacts sur le niveau de la mer au cours des prochaines décennies si les émissions de gaz à effet de serre ne sont pas maîtrisées.

Dans un article publié récemment dans Nature Communications , les scientifiques d'institutions chinoises et australiennes, dont l'UNSW Sydney, ont examiné les projections mondiales et régionales du niveau de la mer de deux rapports du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat: le cinquième rapport d'évaluation (AR5) et le rapport spécial sur le Océan et cryosphère dans un climat en évolution (SROCC).

Ils ont comparé les projections des rapports aux données observées sur le niveau de la mer mondiale et côtière recueillies à partir de satellites et d'un réseau de 177 marégraphes depuis le début des projections en 2007 jusqu'en 2018. Les scientifiques ont constaté que les tendances de l'AR5 et du SROCC Les projections du niveau de la mer selon trois scénarios différents d'émissions de gaz à effet de serre «concordent bien avec les observations satellitaires et marégraphiques sur la période commune 2007-2018, dans un niveau de confiance de 90%».

Le co-auteur de l'étude et principal expert du niveau de la mer, le professeur John Church, a déclaré que s'il pensait que les projections de la modélisation seraient exactes au niveau mondial, il a été agréablement surpris qu'elles soient aussi précises au niveau régional et local.

«Notre analyse implique que les modèles sont proches des observations et renforce la confiance dans les projections actuelles pour les prochaines décennies», déclare le professeur Church, qui fait partie du Centre de recherche sur le changement climatique de l'UNSW.

Mais il ajoute une mise en garde, car la période de comparaison disponible étant courte, à seulement 11 ans, il hésiterait à étendre le même degré de confiance sur le long terme - à partir de la fin de ce siècle et au-delà - où l'accélération de la calotte glaciaire la contribution à l'élévation du niveau de la mer est moins comprise et pourrait entraîner des hausses plus importantes.

"Il reste un potentiel d'élévation plus importante du niveau de la mer, en particulier au-delà de 2100 pour les scénarios à fortes émissions . Par conséquent, il est urgent que nous essayions toujours de respecter les engagements de l'Accord de Paris en réduisant considérablement les émissions", déclare le professeur Church.

Le co-auteur de l'étude, le Dr Xuebin Zhang, de la Division des océans et de l'atmosphère du CSIRO, affirme qu'il s'agit de la première étude à comparer les projections de l'élévation du niveau de la mer aux niveaux mondial et régional avec des observations sur leurs périodes qui se chevauchent - ce n'est pas une mince affaire étant donné la variabilité naturelle de climat et mouvement vertical des terres d'une région à l'autre.

"Nous avons soigneusement éliminé les impacts de la variabilité naturelle du climat, par exemple El Niño - Oscillation australe, et corrigé le mouvement vertical des terres, ce qui a conduit à un accord nettement amélioré."

L'analyse a examiné les trois différents scénarios d'émissions dans les rapports du GIEC qui correspondaient à trois futurs climatiques différents en fonction des stratégies d'atténuation des gaz à effet de serre adoptées, appelées scénarios de la voie de concentration représentative (RCP).

Le scénario le plus bas (RCP2.6) examiné est celui d'une forte atténuation des émissions de gaz à effet de serre, à peu près en ligne avec 2oC de réchauffement planétaire d'ici 2100 mais toujours plus grand que ce qui est nécessaire pour respecter l'Accord de Paris bien en dessous de 2oC.

Le scénario du milieu (RCP4.5) nécessite une stabilisation du forçage radiatif dans la seconde moitié de ce siècle et se traduit par un réchauffement bien au-dessus de l'objectif de Paris.

Et le scénario le plus élevé (RCP8.5) concerne les grandes émissions de gaz à effet de serre entraînant un réchauffement rapide et continu et implique un engagement en faveur d'une élévation importante du niveau de la mer.

"L'analyse des données récentes sur le niveau de la mer indique que le monde suit entre le RCP4.5 et le pire des scénarios de RCP8.5", explique le professeur Church.

"Si nous continuons avec de grandes émissions continues comme nous le sommes actuellement, nous engagerons le monde à augmenter le niveau de la mer en mètres au cours des siècles à venir."

Ensuite, le groupe tentera d'acquérir une meilleure compréhension des processus déterminant l'élévation régionale du niveau de la mer.

 

 

 

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