Veille changements climatiques
Dernière mise à jour : le 05/05/2021 à 14:47

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 Le changement climatique déclenche une crise sans précédent alors que les calottes glaciaires continuent de fondre. Maintenant, une nouvelle étude postule que le niveau mondial de la mer pourrait augmenter de 20 pour cent d'ici la fin de ce siècle en raison de la fonte continue de la calotte glaciaire de l'Antarctique occidental.

À plusieurs reprises, les scientifiques ont mis en garde contre les dangers posés par la fonte accélérée des calottes glaciaires et des calottes glaciaires qui pourraient noyer les villes du monde entier. Mais la menace potentielle de l'augmentation du niveau de la mer à partir de la calotte glaciaire de l'Antarctique occidental a été minimisée jusqu'à présent. Cela implique que l'augmentation du niveau de la mer serait beaucoup plus élevée que ce qui avait été précédemment estimé.

L'étude a été publiée dans la revue «Science Advances» et a été entreprise par des chercheurs de l'Université de Harvard aux États-Unis. Ils ont utilisé de nouveaux calculs basés sur ce qu'ils ont vu le long de la calotte glaciaire, qu'ils ont appelé un «mécanisme d'expulsion de l'eau».

En termes simples, le mécanisme se produit lorsque la base solide de la calotte glaciaire commence à se déplacer vers le haut, ce qui diminue le poids total de la calotte glaciaire. Dans des circonstances habituelles, la base solide ou «substrat rocheux» reste en dessous du niveau de la mer. Mais lorsqu'elle se soulève, l'eau de la zone environnante est poussée dans l'océan, contribuant à l'augmentation globale du niveau de la mer.

Une simulation entreprise par les scientifiques a montré que d'ici la fin du siècle en cours, une augmentation de 20% du mécanisme d'expulsion de l'eau pourrait avoir lieu le long de la calotte glaciaire de l'Antarctique occidental. Au cas où la calotte glaciaire s'effondrerait complètement, l'élévation globale du niveau de la mer serait amplifiée d'un mètre supplémentaire d'ici 1 000 ans.

"L'ampleur de l'effet nous a choqués. Des études antérieures qui avaient considéré le mécanisme l'avaient rejeté comme étant sans importance", a déclaré Linda Pan, de l'université. "Si l'inlandsis de l'Antarctique occidental fondait, l'estimation la plus largement citée de l'élévation moyenne du niveau de la mer qui en résulterait serait de 3,2 mètres", a ajouté Evelyn Powell, étudiante diplômée à l'université.
"Ce que nous avons montré, c'est que le mécanisme d'expulsion de l'eau ajoutera un mètre supplémentaire, ou 30 pour cent, au total", a déclaré Powell.

Les chercheurs ont noté que leurs calculs montrent que, pour estimer avec précision l'élévation globale du niveau de la mer associée à la fonte des calottes glaciaires, les scientifiques doivent intégrer à la fois l'effet d'expulsion de l'eau et la faible viscosité du manteau sous l'Antarctique.

"L'élévation du niveau de la mer ne s'arrête pas lorsque la glace cesse de fondre", a déclaré Pan. "Les dommages que nous causons à nos côtes continueront pendant des siècles."

 

 

 

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