Veille changements climatiques
Dernière mise à jour : le 24/01/2022 à 17:32

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Une équipe de recherche internationale prédit dans une étude  récemment publiée dans Nature Geoscience que les cyclones tropicaux pourraient se déplacer davantage vers le nord ou le sud en raison des effets du réchauffement climatique.

Les chercheurs suggèrent que les ouragans et les typhons pourraient commencer à apparaître plus au nord dans la moitié nord du monde et plus au sud dans la moitié sud du monde. Ces zones contiennent des centres de population plus importants qui ne sont traditionnellement pas frappés par de grands ouragans ou typhons.

Joshua Studholme est physicien au Département des sciences de la Terre et des planètes de l'Université de Yale. Il était le rédacteur principal de l'étude. Studholme a déclaré dans un communiqué que l'étude "représente un risque important et sous-estimé de changement climatique ". Cette recherche prévoit que le 21 e siècle de cyclones tropicaux vont probablement se produire sur une plus large gamme de latitudes que ce qui a été le cas sur la Terre pour les 3 derniers millions d' années .

Les chercheurs notent que les cyclones tropicaux se forment près de l'équateur dans les océans tropicaux chauds. Mais l'étude suggère que le réchauffement des climats sur Terre créera de plus petites différences de température entre l'équateur et les pôles . Pendant les mois d'été, cela pourrait affaiblir ou diviser le courant-jet. Si cela devait se produire, cela pourrait ouvrir « une fenêtre aux latitudes moyennes pour que les cyclones tropicaux se forment et s'intensifient », ont déclaré les chercheurs.

L'équipe a atteint les résultats en examinant des modèles informatiques de climats chauds du passé lointain de la Terre. Ils ont également utilisé l'observation par satellite et une série d'estimations météorologiques et climatiques.

Les chercheurs ont déclaré que leurs modèles estimaient que, pendant les périodes avec des climats plus chauds, des cyclones tropicaux se sont formés et se sont intensifiés à des latitudes plus élevées. Ces périodes de temps chaud incluent l'Éocène, il y a 56 à 34 millions d'années, et le Pliocène, il y a 5,3 à 2,6 millions d'années.

Alexey Fedorov est professeur de sciences océaniques et atmosphériques à Yale. Il a été co-auteur de l'étude. Il a déclaré dans un communiqué qu'il existe encore de « grandes incertitudes » sur la façon dont les cyclones tropicaux changeront à l'avenir.

Cependant, il a ajouté que "plusieurs éléments de preuve" suggèrent que davantage de cyclones tropicaux sont susceptibles de se produire aux latitudes moyennes, "même si la fréquence totale des cyclones tropicaux n'augmente pas".

L'un des chefs de file de la recherche était Kerry Emanuel, spécialiste du climat au Massachusetts Institute of Technology. Une autre étude récente menée par Emanuel suggère que l'Atlantique Nord a connu une augmentation des ouragans au cours du siècle dernier.

Cette étude, publiée le mois dernier dans Nature Communications , a utilisé des enregistrements historiques pour créer des modèles informatiques afin de créer les conditions climatiques des 150 dernières années.

Emanuel a déclaré avoir ajouté des "graines" d'ouragan - des conditions qui pourraient produire une tempête - dans tous les modèles pour voir combien conduiraient à des tempêtes. Les résultats ont montré que le nombre de tempêtes atlantiques « intenses » deviendrait plus fréquente à mesure que les températures mondiales augmenteraient.

 

 

 

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