+ Connaissances des risques naturels
Dernière mise à jour : le 24/03/2019 à 19:22

Observatoire permanent des catastrophes naturelles et des risques naturels

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b_300_200_16777215_00_images_stories_images_gestion_carte_risque_volcanique_californie_280219.JPGLes risques de tremblements de terre, de glissements de terrain, d'inondations, de tsunamis et de feux de forêt sont largement reconnus en Californie. On ne peut pas en dire autant des éruptions volcaniques, même si elles se produisent dans cet État aussi souvent que les plus grands tremblements de terre sur la faille de San Andreas. Au moins dix éruptions ont eu lieu au cours des 1 000 dernières années et les futures éruptions volcaniques sont inévitables.

L'évaluation nationale de la menace volcanique réalisée par l'US Geological Survey (USGS) identifie huit zones volcaniques jeunes en Californie comme étant une menace modérée, élevée ou très élevée. Parmi les huit zones volcaniques qui existent en Californie, la roche fondue se trouve sous au moins sept d'entre elles: volcan de Medicine Lake, mont Shasta, centre volcanique de Lassen, champ volcanique de Clear Lake, région volcanique de Long Valley, champ volcanique de Coso et Salton Buttes— et sont donc considérés comme des volcans «actifs» produisant des séismes volcaniques, des émissions de gaz toxiques, des sources thermales, des systèmes géothermiques et (ou) des mouvements du sol.

L'observatoire du volcan USGS California à Menlo Park, en Californie, surveille ces volcans potentiellement dangereux pour aider les communautés et les autorités gouvernementales à comprendre, à se préparer et à réagir aux activités volcaniques. Bien que l’activité volcanique puisse parfois être prévue, des éruptions, telles que des tremblements de terre ou des tsunamis, sont inévitables. Comprendre les dangers et identifier ce qui est en danger est la première étape pour atténuer les risques volcaniques et renforcer la résilience des communautés face aux aléas volcaniques.

En cas d'éruption majeure des sept volcans actifs en Californie, la vie de 200.000 personnes au total serait menacée, telle est la conclusion d'une étude menée par des spécialistes de l’Institut d'études géologiques des États-Unis (USGS). Ces scientifiques estiment la probabilité d'une éruption au cours des 30 prochaines années à 16%.

Les spécialistes de l'Institut d'études géologiques des États-Unis (USGS) ont découvert qu'en Californie sept volcans sont actifs et qu'en cas d'éruption majeure, ils menaceraient la vie de 200.000 personnes.

Selon ces chercheurs, au cours du dernier millénaire, au moins dix éruptions ont eu lieu dans cet État, ce qui rend inévitables les catastrophes à venir.
Les géologues ont établi une carte qui montre les zones les plus dangereuses de la Californie: les alentours du volcan Shasta, où vivent plus de 103.000 personnes, le supervolcan Long Valley (63.500 personnes), le champ volcanique de Clearlake (près de 18.000 personnes) et le centre volcanique de Lassen (environ 10.000 personnes).

Au total, les spécialistes ont déterminé sept zones qui représentent un danger accru pour la population. D'après les données sur l'activité volcanique des 5.000 dernières années, la probabilité d'une éruption au cours des 30 prochaines est estimée à 16%.

Selon les scientifiques, malgré ce risque de catastrophe relativement élevé, le danger est sous-estimé par les responsables.

 

Source : USGS

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