+ Connaissances des risques naturels
Dernière mise à jour : le 03/06/2020 à 14:28

Observatoire permanent des catastrophes naturelles et des risques naturels

Partager via...

 

b_300_200_16777215_00_images_stories_images_gestion_tornado_alley_190520.JPGLe concept de Tornado Alley dans le centre des USA serait daté, les tornades dans le sud et le sud-est sont tout aussi courantes que dans les plaines et souvent plus mortelles.

Quiconque a déjà vu le film «Twister» connaît Tornado Alley - connu pour ses essaims de tornades fiables et parfois hyperactifs qui tourbillonnent à travers le paysage comme sur des roulettes chaque printemps. Le terme évoque la bande de terre qui s'étend à travers le Texas, l'Oklahoma, le Kansas, le Nebraska et les Dakotas. Mais les météorologues craignent que la zone imaginaire ne laisse de côté des zones à risque encore plus grand d'endommager les tornades.

Ces dernières années, le Sud est devenu célèbre pour ses rencontres avec de violentes tornades. Pas plus tard que le week-end de Pâques, une épidémie de plus de 150 tornades a ravagé le Mississippi, l'Alabama, la Géorgie, le Tennessee et même les Carolines. Une semaine plus tard, une tornade EF4 haut de gamme a frappé près des précédents comtés les plus durement touchés du Mississippi, marquant le troisième EF4 à frapper dans un rayon de 15 miles en sept jours.

Les météorologues soutiennent que ce couloir d'activité accrue des tornades à travers le Sud n'est pas simplement un autre point chaud de tornade - c'est une extension authentique de Tornado Alley. En fait, de nombreux scientifiques de l'atmosphère disent que le terme «Tornado Alley» est un terme impropre et ne parvient pas à indiquer où se situent les plus grands risques de tornade. Certains soutiennent que certaines parties du Sud sont parmi les plus vulnérables aux tornades dans le monde.

Le 27 avril 2011, a été une journée qui a fait date. Une ligne de grains du matin d'orages vicieux a traversé le Mississippi et l'Alabama, déclenchant une bande de tornades et de vents qui ont frappé rapidement et qui ont coupé l'alimentation d'un million de foyers. Une tornade EF3 a touché Cordova, en Alabama, une ville qui serait frappée quelques heures plus tard par une tornade encore plus violente. Les tornades sont évaluées sur l'échelle Fujita améliorée de 0 à 5. L'atmosphère s'est rechargée l'après-midi, donnant lieu à ce qui est souvent considéré comme l'épidémie de tornade la plus prolifique de l'histoire. Des séries répétées de tornades violentes, dont quatre EF5, ont provoqué des centaines à travers le Mississippi et l'Alabama alors que des orages supercellulaires en rotation apparemment sans fin ont marché à travers l'État. Certaines tempêtes ont parcouru des centaines de kilomètres. Au total, plus de 350 tornades ont accompagné l'épidémie qui a duré plusieurs jours.

Déjà en 2020, des tornades ont frappé Nashville; Birmingham, Ala .; Atlanta; Chattanooga, Tenn .; et Charlotte - faisant de cette année la plus meurtrière des tornades depuis 2011. Le Mississippi a enregistré sa tornade la plus large jamais enregistrée.

La plupart des décès par tornades se sont produits en dehors de l'allée de tornades traditionnellement considérée, mais bien dans la zone où les tornades vicieuses sont courantes. Certains experts conviennent qu'il est temps d'abandonner le terme. "Pour être honnête, je déteste le terme de" Tornado Alley "", a déclaré Steven Strader, un scientifique de l'atmosphère à l'Université de Villanova spécialisé dans l'atténuation des risques de temps violent. Il dit qu'il déteste encore plus le terme «Dixie Alley», utilisé pour décrire la bande occupée de l'activité des tornades dans le Sud. "Ce que les gens doivent comprendre, c'est que si vous vivez à l'est de la fracture continentale, les tornades peuvent vous affecter", a déclaré Strader.

La répartition géographique des tornades dans le bas 48 fait l'objet d'une enquête depuis des années. Une étude menée par P. Grady Dixon, géographe physique à la Fort Hays State University au Kansas, a révélé que le Deep South est essentiellement une continuation de la Tornado Alley, plus traditionnellement reconnue."Je suis d'avis que Tornado Alley est un concept obsolète et trompeur en général", a déclaré Grady dans une interview à The Post. "Mais je suis réaliste dans la mesure où je sais que [le terme] ne disparaîtra pas de sitôt."

Son projet a trouvé, sur la base de la densité des tornades et de la longueur du chemin, que l'endroit le plus sujet aux tornades du pays n'est pas en Oklahoma ou au Kansas - c'est le comté de Smith, Miss. Bien que le document de Grady ait été publié en 2010, des preuves anecdotiques suggèrent depuis conclusion est sur le point: Cette région du Mississippi a été proche de zéro pour les pires tornades du pays jusqu'à présent cette année.

Dans l'ensemble, le travail de Grady a révélé non seulement que le Mississippi et la Louisiane avaient en moyenne le plus de «jours de tornade» par an, mais qu'une énorme bande circulaire du Midwest et de la ceinture de maïs à travers les plaines et le sud constituait un grand terrain fertile pour les tornades.

À l'exception d'une petite baisse du nombre de tornades au-dessus des ozarks du Missouri et de l'Arkansas, il n'y a pratiquement rien qui sépare - ou distingue - la Tornado Alley traditionnelle du sud. "Le terme" ruelle "est restrictif, suggère quelque chose qui est spatialement long et étroit pour ainsi dire", a expliqué Grady. "Nous avons une région de tornade qui est essentiellement à l'est de 40% du continent américain"

"Même juste ce papier, nous avons appris des tonnes de choses", a poursuivi Grady. «Je ne pense pas qu'il existe un écart [entre les plaines et le sud]. … Peut-être y a-t-il un faible niveau d'activité dans le Missouri, mais si vous tracez une ligne du centre du Mississippi au centre-sud du Kansas, il n'y a pas d'écart. Du centre de l'Illinois à l'est du Nebraska, il n'y a pas d'écart. Ils sont connectés. "

Pour aggraver les choses, Grady a découvert des preuves suggérant que des tornades dans le Sud, ou Dixie Alley, voyagent plus loin grâce à leurs vitesses plus rapides. Ces chemins plus longs rendent les tornades plus susceptibles de causer des dommages dans le Sud, surtout avant la mi-printemps et l'été et de nouveau plus tard à l'automne. "Les tempêtes ont tendance à se déplacer plus rapidement pendant la saison fraîche", a déclaré Grady. «Je pense que ce sont en fait des chemins [de tornade] plus longs dans le Grand Sud. Regardez la vitesse de certaines de ces tempêtes de cet événement de Pâques. … Nous avions des tempêtes qui se déplaçaient à 70 mi / h. »

Les tornades sont également aussi courantes - voire plus fréquentes - dans le Sud qu'elles le sont dans les plaines. "Cette région reçoit probablement le plus grand nombre de tornades, le sud-est", a déclaré Strader.

Alors pourquoi la définition familière de Tornado Alley n'a-t-elle jamais vraiment inclus le Sud? Cela se résume à la perception du public, enracinée dans des années de chasse aux tempêtes, de cinématographie et de géographie. Notre association subliminale de seulement les Plaines en tant que Tornado Alley nous est largement antérieure - originaire des premiers jours où les tornades ont commencé à apparaître à la télévision et dans la presse écrite."Nous avons tous vu 'The Wizard of Oz', et nous avons tous vu la tornade danser dans le paysage, la tornade sépia dans le champ de blé", a déclaré Strader. «Nous associons des tornades [à la] moitié centrale des États-Unis»

C'est probablement un produit de l'imagerie que nous voyons. Souvent, les vidéos les plus captivantes de tornades - qui font régulièrement les journaux télévisés du soir - proviennent de paysages plats avec peu d'arbres pour obscurcir la vue. C'est le Kansas, l'Oklahoma et le Texas Panhandle en bref. Les forêts du Mississippi, de la Louisiane et de l'Alabama? Pas tellement.

Les orages le long de la côte du golfe se forment généralement dans des environnements très humides, entraînant des bases de nuages ​​plus basses qui peuvent obscurcir la structure d'une tempête. Les fortes pluies enveloppent souvent les tornades qui se forment. Ce sont des vrilles enveloppées de pluie impossibles à photographier. De plus, les orages dans le Sud se déplacent généralement plus rapidement.

"Avec des niveaux de nuages ​​plus bas et [des tempêtes plus rapides], ils ne voient essentiellement pas la tornade arriver tant qu'elle n'est pas sur eux", a déclaré Strader.

De plus, le moment des tempêtes peut jouer un rôle. L'Oklahoma, par exemple, voit près des deux tiers de ses tornades en avril et mai, la plupart d'entre elles survenant lors de grandes flambées qui attirent l'attention des médias. Alors que le Sud connaît une activité accrue au printemps, son accumulation de tornades est plus espacée sur toute l'année avec une deuxième saison à l'automne.

«Qui fournissait des photos et des vidéos de tornades? Des experts et des passionnés extrêmes », a déclaré Grady. "Ils ont construit leurs [expéditions] autour d'aller dans les grandes plaines en raison de cette saison fiable." "Mais le Sud [a] une très longue saison qui s'étend de septembre à mai, mais ils sortent en quelque sorte de l'été", a déclaré Grady. «Leur saison est moins prévisible. Cela a tendance à endormir les gens. C'est très incohérent d'une année à l'autre. »

Peu importe où le jackpot des tornades peut se former, les experts conviennent que le risque de tornade devrait conduire les discussions sur la sécurité et la préparation des tornades.

"Ce que j'aime dire aux gens, c'est que les tornades sont une pièce de monnaie", a déclaré Strader. «Les tornades sont un côté de cette médaille, et les influences de la société sont l'autre. Lorsque nous examinons des catastrophes de tornade, nous ne nous soucions pas des tornades au milieu d'un champ. Nous nous soucions de celui qui passe par une subdivision. Si souvent, nous négligeons le côté sociétal. » Strader dit que, bien que les tornades terrorisent régulièrement l'Oklahoma, l'œil du taureau pour le risque de tornade et de décès est dans le Sud. "Ce qui revient à la différence dans la structure socio-économique des deux régions", a-t-il expliqué.

L'étalement urbain, le type de logement et l'utilisation des terres fonctionnent tous ensemble et aboutissent à une mauvaise recette pour les tornades à forte mortalité dans le Sud et le Sud-Est. La densité de population est également beaucoup plus élevée, élargissant la cible des tornades - en particulier à l'est du fleuve Mississippi.

La plus grande densité de population est liée à la façon dont la terre est utilisée dans le Sud-Est, selon Strader. Alors que les plaines sont en grande partie des terres agricoles et inhibent la propagation des quartiers et des communautés, le Sud, bien que rural, n'a plus «vraiment un lien agricole fort», a déclaré Strader.

"Cela permet à la population du Sud et du Sud-Est de s'étendre un peu plus facilement", a expliqué Strader. "Quand une tornade se produit dans l'une ou l'autre région, les chances sont beaucoup plus grandes dans le [sud du sud-est] qu'elle frappe quelque chose."

En plus de la plus grande densité de population, de nombreuses personnes qui vivent dans le Sud résident dans des maisons mobiles ou préfabriquées. Ce n'est un secret pour personne que ces types de maisons peuvent devenir des pièges mortels pendant les tornades et succomber à des vitesses de vent encore plus faibles. Contrairement à la croyance populaire, cependant, ce n'est pas la structure du bâtiment lui-même - mais plutôt la façon dont il est ancré.

"Ce que nous avons trouvé dans les maisons préfabriquées où des décès surviennent, c'est que la boîte, la superstructure ... elle-même est bonne", a expliqué Strader. "C'est aussi bon qu'une maison unifamiliale." Le problème, dit-il, concerne l'ancrage.

"Probablement 95 pour cent des décès dans les maisons préfabriquées se produisent parce que le premier élément de l'échec n'est pas la maison elle-même", a déclaré Strader. "C'est l'ancrage au sol."

À la suite de l'ouragan Andrew en 1992, l'Agence fédérale de gestion des urgences a exigé que les maisons mobiles le long des côtes du golfe et de l'Atlantique soient ancrées conformément aux normes de la «zone 3», ce qui, selon Strader, augmenterait considérablement la capacité de survie d'une maison mobile pendant une tornade. Il estime que n'importe qui peut mettre sa maison à jour pour moins de mille dollars.

Bien sûr, votre première ligne de conduite pendant une tornade devrait être de chercher un abri sous terre. Mais certaines personnes peuvent se demander pourquoi si peu de communautés de maisons mobiles ou préfabriquées ont des abris communautaires. Strader dit que ce n'est pas si simple.

Les maisons mobiles et préfabriquées sont «partout dans le paysage», a-t-il déclaré. «Partout ailleurs dans le pays, quand on voit une maison mobile ou préfabriquée, c'est dans un parc. Vous n'en avez pas nécessairement dans le Sud-Est. Quatre-vingt pour cent des maisons mobiles ou préfabriquées se trouvent dans le paysage [par] elles-mêmes. »

C'est un type de construction qui est un aliment de base de nombreuses collectivités du Sud."Il y a des comtés sans parcs de maisons mobiles du tout, mais pourtant 60% de leurs résidents sont dans des logements préfabriqués", a déclaré Strader.

Cela empêche la construction d'abris communautaires; sans un emplacement centralisé proche de tout le monde, l'utilité d'un refuge communautaire chuterait considérablement.

«Dans le Sud-Est, ce n'est pas une excellente solution. Si tout le monde est à 20 minutes [d'un refuge communautaire] mais que le délai moyen d'avertissement [plomb] est de 12 à 13 minutes, ils n'y arriveront pas », a déclaré Strader.

Dans l'ensemble, la pénurie d'options d'hébergement - couplée à une augmentation de la population et à l'élargissement des cibles - a fait du Sud le chef de file des tornades. Ajoutez à cela la tendance du public à retarder l'abri et à rechercher la confirmation visuelle d'une tornade, dont la plupart ne peuvent pas être facilement repérées dans le Sud, et vous avez une recette pour un désastre.

En fin de compte, Strader et Grady sont optimistes que la société est enfin en train de prendre conscience de la façon dont un concept Tornado Alley est dépassé. Ils espèrent que la prise de conscience du risque de tornade beaucoup plus répandu qui s'étend des plaines au Midwest, au sud et au sud-est est en augmentation.

Mais Strader dit que la vulnérabilité aux tornades du Sud est également en augmentation et semble s'aggraver à mesure que l'étalement urbain se poursuit. Si cela se produit, les catastrophes liées aux tornades ne devraient pas disparaître de si tôt.

 

Source : The Washington Post

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Grâce à nos outils et solutions de veille par email ou flux RSS, définissez vos critères et obtenez votre revue de presse permanente personnalisée

----------------------------- 

Catnatmaps

Découvrez CATNAT Mapsnotre système d'information géographique en ligne dédié aux risques naturels en France et dans le Monde

Statistiques base BD CATNAT

Nombre d’événements recensés depuis 2001 (vu au 03/06/2020)
  • En France / DOM : 1.886
  • A l’étranger : 15.645
Nombre de victimes recensées depuis 2001 (vu au 03/06/2020)
  • En France / DOM : 28.868
  • A l’étranger : 1.312.543
Coût depuis 2001 en millions de $ (vu au 03/06/2020)
  • En France / DOM : 38.721
  • A l’étranger : 3.065.111
Accès à la BD CATNAT
Statistiques en temps réel

Newsletter CATNAT Info

Recevez GRATUITEMENT tous les samedis les articles publiés durant la semaine écoulée grâce à notre lettre d'information "CATNAT Info"