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Dernière mise à jour : le 16/04/2021 à 09:45

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b_300_200_16777215_00_images_stories_images_gestion_la_nina_soleil_080421.jpg Une nouvelle étude dans la revue Earth and Space Science  montre une corrélation entre la fin des cycles solaires et un passage des conditions d’El Nino à La Nina dans l’océan Pacifique, ce qui suggère que la variabilité solaire peut apporter la variabilité saisonnière météorologique sur Terre.

Si cette découverte se confirme, elle pourrait considérablement améliorer la prévisibilité des plus grands événements d’El Nino et de La Nina, qui ont un certain nombre d’effets climatiques saisonniers sur Terre. Par exemple, le sud des États-Unis a tendance à être plus chaud et plus sec pendant La Nina, tandis que le nord des États-Unis a tendance à être plus froid et plus humide.

«L’énergie du Soleil est le principal moteur de tout notre système terrestre et rend la vie possible sur Terre», a déclaré Scott McIntosh, scientifique au Centre national de recherche atmosphérique (NCAR) et co-auteur de l’article. « La communauté scientifique n’a pas été claire sur le rôle que joue la variabilité solaire dans l’influence des événements météorologiques et climatiques ici sur Terre. Cette étude montre qu’il y a des raisons de croire que c’est absolument le cas et pourquoi la corrélation a pu être loupée dans le passé. »

L’étude a été dirigée par Robert Leamon à l’Université du Maryland-Baltimore County, et elle est également co-écrite par Daniel Marsh au NCAR. La recherche a été financée par la National Science Foundation, qui est le sponsor du NCAR, et le programme Living With a Star de la NASA.

L’apparition (et la disparition) de taches sur le Soleil – les signes visibles de l’extérieur de la variabilité solaire – sont observées par les humains depuis des centaines d’années. La croissance et la diminution du nombre de taches solaires se produisent sur des cycles d’environ 11 ans, mais ces cycles n’ont pas de début et de fin distincts. Ce flou dans la durée d’un cycle solaire a rendu difficile de le faire correspondre avec les changements qui se produisent sur Terre.

Dans la nouvelle étude, les chercheurs s’appuient sur une «horloge» de 22 ans, plus précise pour l’activité solaire du cycle de polarité magnétique du Soleil, qu’ils ont décrite comme une alternative plus régulière au cycle solaire de 11 ans dans plusieurs études complémentaires publiées récemment.

Le cycle de 22 ans commence lorsque des bandes magnétiques de charge opposée qui enveloppent le Soleil apparaissent près des latitudes polaires de l’étoile, selon leurs études récentes. Au cours du cycle, ces bandes migrent vers l’équateur, provoquant l’apparition de taches solaires lorsqu’elles traversent les latitudes moyennes. Le cycle se termine lorsque les groupes se rencontrent au milieu, s’annihilant mutuellement dans ce que l’équipe de recherche appelle un événement de terminaison. Cela fournit des repères précis pour la fin d’un cycle et le début du suivant.

Les chercheurs ont mis en parallèle ces événements de terminaison sur les températures de surface de l’océan dans le Pacifique tropical qui remonte à 1960. Ils ont constaté que les cinq événements de terminaison qui se sont produits entre cette période et 2010-11 coïncidaient tous avec un retournement d’El Nino plus chaud que la moyenne) à La Nina (lorsque les températures de surface de la mer sont plus fraîches que la moyenne). La fin du cycle solaire le plus récent – qui se déroule actuellement – coïncide également avec le début d’un événement de La Nina.

« Nous ne sommes pas les premiers scientifiques à étudier comment la variabilité solaire peut entraîner des changements dans le système terrestre », a déclaré Leamon. « Mais nous sommes les premiers à appliquer l’horloge solaire de 22 ans. Le résultat – cinq terminateurs consécutifs sont alignés avec l’oscillation El Niño – cela n’est probablement pas une coïncidence. »

En fait, les chercheurs ont effectué un certain nombre d’analyses statistiques pour déterminer la probabilité que la corrélation ne soit qu’un coup de chance. Ils ont découvert qu’il n’y avait qu’une chance sur 5000 que les cinq événements dans l’étude soit dû au hasard. Aujourd’hui, un sixième événement de terminaison et le début d’un nouveau cycle solaire en 2020 a également coïncidé avec La Nina, la probabilité d’une occurrence aléatoire est encore plus faible, ont déclaré les auteurs.

L’article ne se penche pas sur la connexion physique entre le Soleil et la Terre qui pourrait être responsable de la corrélation, mais les auteurs notent qu’il existe plusieurs possibilités qui justifient une étude plus approfondie, y compris l’influence du champ magnétique du Soleil sur la quantité de rayons cosmiques qui touchent la Terre. Cependant, un lien physique solide entre les variations des rayons cosmiques et le climat reste à déterminer.

« Si des recherches supplémentaires peuvent établir qu’il existe une connexion physique et que les changements sur le Soleil provoquent vraiment une variabilité océanique, alors nous pourrons peut-être améliorer notre capacité à prédire les événements d’El Nino et de La Nina », a déclaré McIntosh.

 

 

 

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