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Dernière mise à jour : le 12/06/2021 à 09:27

Observatoire permanent des catastrophes naturelles et des risques naturels

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 Des tremblements de terre à glissement lent ont été détectés dans de nombreuses zones sismiques dans le monde, y compris des zones autour de la ceinture de feu du Pacifique, mais on ne sait pas comment ils sont liés aux tremblements de terre qui y ont lieu. Dans une nouvelle étude, des chercheurs de l'Université du Texas à Austin ont révélé son fonctionnement interne en étudiant une région au large des côtes de la Nouvelle-Zélande connue pour générer des événements à glissement lent.

«Les zones de subduction sont les plus grandes usines de tremblement de terre et de tsunami de la planète», a déclaré la co-auteure Laura Wallace, chercheuse à GNS Science en Nouvelle-Zélande et à l'Institut de géophysique de l'UT Austin (UTIG)."Avec plus de recherches comme celle-ci, nous pouvons vraiment commencer à comprendre l'origine des différents types de comportement [de tremblement de terre] dans les zones de subduction."

L'équipe a utilisé de nouvelles techniques de traitement d'image et de modélisation informatique pour analyser plusieurs mécanismes proposés sur la façon dont les tremblements de terre à glissement lent se produisent, révélant ceux qui fonctionnaient le mieux.

Selon Adrien Arnulf, chercheur à l'UTIG, auteur principal de l'étude, cette ligne de recherche est importante car savoir et comprendre où et quand de grands tremblements de terre de zone de subduction pourraient survenir ne peuvent se produire qu'en déterminant le fonctionnement interne d'un glissement lent."Si vous ignorez le glissement lent, vous calculerez mal la quantité d'énergie stockée et libérée lorsque les plaques tectoniques se déplacent autour de la planète", a-t-il déclaré.

Les événements à glissement lent sont une partie importante d'un cycle de tremblement de terre car ils ont lieu dans des endroits similaires et peuvent émettre autant d'énergie tectonique qu'un tremblement de terre de grande magnitude sans secousse sismique soudaine.

Pour l'étude, les chercheurs ont examiné la zone de subduction de Hikurangi en Nouvelle-Zélande, un site idéal pour en savoir plus sur les tremblements de terre à glissement lent. Ces événements peuvent être retracés soit en écoutant les grondements internes de la Terre, soit en envoyant des ondes sismiques artificielles et en enregistrant l'écho.

L'équipe a pu extraire plus d'informations en programmant des algorithmes sur un supercalculateur appelé Lonestar5 pour rechercher des modèles dans les données. Les résultats montrent à quel point la faille était devenue faible et où la pression était présente dans les articulations de la Terre.

La simulation a montré des forces tectoniques se développant dans la croûte, puis se libérant par une série de tremblements au ralenti, tout comme les tremblements de terre à glissement lent à Hikurangi au cours des 20 dernières années.

"Nous n'avons pas nécessairement le clou dans le cercueil de la façon dont exactement le glissement lent et superficiel se produit, mais nous avons testé l'un des clous standard (frottement de l'état de la vitesse) et avons constaté qu'il ne fonctionnait pas aussi bien que vous. attendez-vous », a déclaré James Biemiller, un étudiant diplômé de la UT Jackson School of Geosciences. "Cela signifie que nous pouvons probablement supposer qu'il existe d'autres processus impliqués dans la modulation du glissement lent, comme les cycles de pressurisation et de libération des fluides."

Ces informations aideront d'autres scientifiques à expliquer pourquoi l'énergie tectonique dans les zones de subduction est libérée doucement sous forme de tremblements de terre à glissement lent et d'autres fois, des tremblements de terre de forte magnitude.

 

 

 

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