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Dernière mise à jour : le 28/07/2021 à 13:57

Observatoire permanent des catastrophes naturelles et des risques naturels

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 Les États-Unis sont peut-être confrontés à leur pire saison d'incendies de forêt depuis un siècle, et une nouvelle analyse des données de recensement, d'assurance et d'incendies de forêt montre que les résidents latinos des États de l'ouest sont confrontés au plus grand danger.

Cette menace pour les Latinos a augmenté au cours de la dernière décennie, et ils sont deux fois plus susceptibles de vivre dans les zones les plus menacées par les incendies de forêt par rapport à l'ensemble de la population américaine, selon les données compilées par la société de services climatiques risQ, qui analyse le risque climatique du secteur financier. La population latino-américaine représente environ 18% des États-Unis, mais représente 37% des personnes qui vivent dans les zones identifiées par risQ ​​comme étant confrontées aux risques d'incendie de forêt les plus extrêmes.

Les résidents blancs, quant à eux, sont moins exposés que leur part de la population nationale – et leur vulnérabilité a en fait diminué au cours de la dernière décennie.

Le danger auquel les Latinos sont confrontés à cause des incendies de forêt est la dernière preuve pour montrer les menaces disproportionnées auxquelles les communautés de couleur et à faible revenu sont confrontées en raison du changement climatique. La combinaison de la pénurie de logements abordables et de la croissance de la population latino-américaine a poussé les personnes aux finances instables plus profondément dans des endroits éloignés plus vulnérables aux incendies, selon des experts qui ont étudié la communauté latino-américaine et les tendances d'établissement aux États-Unis.

La saison dévastatrice des feux de forêt est aggravée dans l'Ouest par la sécheresse la plus grave depuis cent ans et des vagues de chaleur qui ont battu des records dans le Nord-Ouest. Le risque accru a incité les autorités à réévaluer l'aménagement du territoire, la gestion des forêts, les efforts de sensibilisation d'urgence, le logement et les politiques climatiques.

"Nous voyons déjà des risques d'incendie de forêt qui montent en flèche dans l'Ouest, et si c'est comme l'année dernière, nous ne parlons pas seulement de milliards de dollars importants", a déclaré la semaine dernière la conseillère nationale pour le climat de la Maison Blanche, Gina McCarthy, notant les décès, l'asthme et d'autres effets sur la santé à long terme causés par les flammes, la fumée et les toxines qu'ils libèrent.

Jusqu'à présent cette année, plus de 30 000 incendies ont brûlé près de 1,5 million d'acres, selon le National Interagency Fire Center. Le US Drought Monitor indique que la plupart des États-Unis occidentaux connaissent une sécheresse modérée à exceptionnelle, desséchant la végétation qui fournit du carburant pour ces incendies. Plus d'acres ont brûlé cette année qu'au cours de la même période qu'en 2020, lorsque 17 904 structures ont brûlé, dont 54% étaient des maisons.

"2020 a été une saison des incendies de forêt assez intense, et la précocité de certains des incendies de forêt que nous observons cette année me rend un peu nerveuse", a déclaré Jennifer Balch, spécialiste des incendies à l'Université du Colorado. « Nous devons nous préparer. »

Selon risQ, les coûts de logement en montgolfière sont la principale raison pour laquelle les résidents latinos s'installent dans des zones exposées à des risques élevés d'incendie de forêt.

La société a exécuté deux scénarios de changement climatique tirés d'un modèle de simulation d'incendie du US Forest Service qui évalue la sécheresse du combustible - arbres et autres végétaux - et le comportement des incendies de forêt tout en intégrant les pertes d'assurance, les statistiques du recensement américain, les données satellitaires et la cartographie du système d'information géographique.

Le modèle de risQ ​​a attribué des scores de 0 à 5 pour les comtés, les secteurs de recensement, les États et les districts scolaires à travers les États-Unis en fonction de la probabilité, de la gravité et des pertes de biens attendues des incendies de forêt. Ceux qui ont obtenu un score de 3 ou plus représentaient les 12 % des comtés qui ont atteint ou dépassé une désignation de « risque élevé » – et qui ont représenté 46 milliards de dollars de pertes assurées entre 1990 et 2020.

Selon les données du risQ, la population latino dans les zones recevant un score de 5 pour le risque d'incendie de forêt le plus élevé a bondi de 223% entre 2010 et 2019 par rapport aux zones sans risque d'incendie de forêt, indiquant que les Latinos se déplaçaient vers les zones les plus menacées. , tandis que la population blanche dans ces régions a chuté de 32 pour cent. Pour les zones affectées des scores de 3 ou 4, indiquant un risque élevé et extrême, la population latino-américaine médiane a augmenté de 37 et 87 %, respectivement, au cours de cette période, tandis que la population blanche a chuté de 27 et 12 %.

Aucun changement statistiquement significatif n'a été observé pour les populations noires, américaines d'origine asiatique et autochtones.

Les résultats n'ont pas surpris le représentant Tony Cárdenas. Au cours de sa précédente carrière de courtier immobilier dans la région de Los Angeles, le démocrate californien a déclaré que sa clientèle majoritairement latino-américaine choisissait souvent des "bonnes affaires" en matière de logement dans des zones sujettes aux incendies de forêt, car elle n'avait pas les moyens financiers de s'installer dans un endroit plus sûr.

"Beaucoup de gens qui travaillent le plus dur en ville travaillent en fait dans des restaurants, ils travaillent dans l'industrie, ils travaillent dans des endroits où le travail est vraiment dur. Et vous êtes essentiellement le secteur du salaire minimum", a déclaré Cárdenas. "Ils vont là où ils peuvent se le permettre. Et malheureusement, ce sont certains des facteurs qui les poussent à vivre dans ces communautés, dans ces ménages, et alors ils sont plus susceptibles d'être victimes d'un incendie."

Les démographes ont déclaré que de nombreux résidents latinos qui ont déménagé dans des zones agricoles rurales pour des travaux agricoles ou dans des villes de ski ou de loisirs de plein air riches pour des emplois dans le secteur des services s'installent dans l'arrière-pays où la terre est moins chère – et les services comme la lutte contre les incendies sont moins accessibles.

McCarthy a déclaré que l'administration Biden est consciente de l'effet disproportionné du changement climatique sur les communautés de couleur et travaillerait sur "des opportunités pour faire avancer la réponse aux incendies de forêt afin qu'elles ne soient pas aussi étendues".

L'année dernière, les incendies de forêt ont secoué les communautés latino-américaines parsemant les villes agricoles de l'Oregon et de Washington qui cuisent à nouveau sous des températures record et une sécheresse cette année. Les flammes ont englouti des maisons et des parcs de maisons mobiles, dévastant les ouvriers agricoles dont le salaire annuel moyen est inférieur à 20 000 $ . Les incendies de l'année dernière ont détruit plus de 4 000 maisons rien qu'en Oregon, selon l'Office of Emergency Management de l'État .

Et les communautés dites "d'agrément naturel" construites autour des sports d'hiver, des stations balnéaires et des résidences secondaires ont commencé à attirer des résidents latinos au début des années 2000 pour travailler dans le secteur des services qui soutenaient ces villes en plein essor, a déclaré Richelle Winkler, professeur de sociologie et de démographie à l'Université technologique du Michigan. qui a étudié la migration, la ségrégation résidentielle et l'environnement. Mais les résidents latinos avaient tendance à s'installer dans des zones rurales moins chères et sujettes aux incendies de forêt, loin de ces villes – et des pompiers.

« Les programmes de logement abordable sont la première chose sur laquelle nous devons travailler », a-t-elle déclaré. "C'est la racine de tous les problèmes de justice environnementale, vraiment, mais très spécifiquement dans ce cas."

Les personnes travaillant dans l'aménagement paysager, l'entretien ménager et d'autres industries desservant les stations balnéaires de l'ouest du Colorado des vallées de Roaring Fork, Colorado River et Eagle vivent souvent dans des zones à haut risque entre deux et trois heures de leur travail en raison du manque de logements abordables, a déclaré Beatriz Soto. , directeur du groupe de défense des terres publiques Defiende Nuestra Tierra au Wilderness Workshop, un groupe basé à Carbondale, au Colorado. Beaucoup résident dans des parcs de maisons mobiles sans accès à l'eau potable et dépendent de radiateurs électriques, qui présentent des risques d'incendie importants.

Soto a déclaré que les responsables locaux et les électeurs de villes riches comme Aspen et Snowmass ont résisté aux pressions pour construire des logements abordables. « Ils ne veulent pas que la personne qui nettoie leur maison soit leur voisin. »

Dans l'ensemble, de plus en plus de maisons sont construites sur des terres inoccupées jouxtant des forêts et des bois, connue sous le nom d'interface forêt-urbain, pour accueillir la population croissante. Environ 46 millions de foyers sont situés dans ces zones, qui croissent à un rythme de 2 millions d'acres par an, selon la US Fire Administration. Ce boom immobilier représente une augmentation de 49,4% par rapport à 30,8 millions en 1990. Cela a mis les personnes et les biens plus à risque tout en augmentant la probabilité d'incendies de forêt : les humains en déclenchent 87%, selon le National Interagency Fire Center.

Mais la menace posée par les incendies de forêt n'a pas dissuadé la construction : risQ ​​a découvert que les permis de maisons unifamiliales aux États-Unis dans le quartile supérieur des comtés sujets aux incendies de forêt représentaient 37% de tous les permis en 2019, contre 30% en 2010.

"Les gens connaissent le risque, et cela a été un peu un signal d'alarme pour les écologistes comme moi", a déclaré Volker Radeloff, écologiste des incendies à l'Université du Wisconsin-Madison.

L'analyse de risQ ​​a montré que les coûts économiques des incendies de forêt sont déjà importants. Les pertes pour les maisons unifamiliales atteignent 13 milliards de dollars par an dans les conditions climatiques actuelles et devraient grimper à 14 milliards de dollars par an d'ici 2050 si les émissions de gaz à effet de serre se poursuivent sans contrôle. Mais les pertes sont restées constantes dans un scénario avec un réchauffement deux fois moins important que le pire des prévisions, qui, selon le PDG de risQ, Evan Kodra, montrait "un compromis clair" pour la réduction des émissions.

S'échapper des zones d'incendie de forêt devient plus difficile car le changement climatique rend les zones plus sujettes aux incendies de forêt que jamais. Radeloff du Wisconsin a noté que des conditions plus chaudes et plus sèches alimentent les incendies qui brûlent maintenant les zones de chaparral arbustives du sud de la Californie tous les cinq ans par rapport à la fréquence historique de 60 à 70 ans, libérant de l'espace pour les herbes envahissantes inflammables et à croissance rapide.

Le changement climatique assèche également les zones plus humides comme les forêts denses du nord-ouest du Pacifique, a déclaré Erin Hanan, écologiste des incendies à l'Université du Nevada-Reno. Des conditions plus chaudes et arides font fondre le manteau neigeux des montagnes plus tôt, raccourcissant la période au printemps pendant laquelle ces eaux traversent la région. Cela signifie que les arbres qui dépendent de ces flux sèchent plus rapidement à des températures plus élevées, créant du carburant pour l'allumage.

Alors que les zones sujettes aux incendies de forêt s'étendent et que les options de logement se raréfient, les gens sont poussés dans des situations de vie de plus en plus dangereuses, a déclaré Hanan.

« Les gens se mettent en tête que les gens essaient de vivre à l'intérieur de [l'interface zone sauvage-urbaine], mais ce n'est pas toujours le cas », a-t-elle déclaré. « Une grande partie n'est pas un choix. »

Le changement climatique accélère également, renforce et étend rapidement les feux de forêt dans de nouvelles zones auparavant épargnées par la menace. Un nouveau défi consiste à déterminer où les gens se déplacent et si la portée des enfers s'étendra là aussi.

"Nous n'avons pas une bonne idée pour le moment des populations vulnérables en termes d'endroit où elles vivent par rapport aux incendies de forêt", a déclaré Balch de l'Université du Colorado. "La science doit rattraper son retard dans l'espace du feu."

 

Source : Politico 

 

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