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Dernière mise à jour : le 24/10/2021 à 09:00

Observatoire permanent des catastrophes naturelles et des risques naturels

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 Il y a une semaine, le volcan Cumbre Vieja  est entré en éruption à La Palma, dans les îles Canaries, émettant de la lave pour la première fois depuis 1971. Le volcan a pendant de nombreuses années alimenté les théories et a fait l'objet d'études sur la possibilité d'une éruption déclenchant un tsunami dans l'océan Atlantique dans l'hypothèse d'un événement catastrophique sur l'île, qui a généré des documentaires télévisés et fait craindre le volcan.

C'est presque un consensus, cependant, qu'un tsunami destructeur au large des côtes brésiliennes en raison d'une éruption majeure de la Cumbre Vieja est une possibilité extrêmement éloignée . Cela ne veut pas dire que les côtes du Brésil sont à l'abri des vagues du tsunami et l'histoire montre que cela s'est produit à quelques reprises, le dernier épisode ayant eu lieu en 2004 au point de provoquer la collision de navires à Rio de Janeiro.

Le scénario qui inquiète le plus les chercheurs est la répétition de l'épisode de 1755, lorsque la côte brésilienne, à l'époque peu peuplée, a été frappée par un grand tsunami. Si l'événement de 1755 se répétait aujourd'hui, avec la surpopulation de nombreuses zones aux confins du pays, les conséquences seraient très graves en termes de pertes en vies humaines et de dégâts matériels.

Des recherches récentes, de 20200, menées par l'Université d'État de Rio de Janeiro (Uerj), ont analysé le tsunami qui a frappé le Brésil en 1755. Les énormes vagues qui ont atteint nos plages se sont produites après un violent tremblement de terre qui a détruit Lisbonne, au Portugal. Le séisme a eu une magnitude de 8,7 avec des ravages au Portugal, dans une partie de l'Espagne et du Maroc. Le tsunami généré a atteint des régions telles que le Royaume-Uni et les Caraïbes. Les estimations de victimes, faute d'informations à l'époque, oscillent entre 20 000 et 100 000 morts.

Selon un spécial produit par BBC Brasil , la vague géante qui s'est formée avec le tremblement de terre de Lisbonne a traversé l'Atlantique et a causé des dommages à la côte brésilienne, selon une étude du professeur Francisco Dourado, du Centre de recherche et d'études sur les catastrophes (Cepedes ). « En début d'après-midi du 1er novembre 1755, un tsunami a frappé la côte du Nord-Est. Il pénétra à l'intérieur des terres, détruisit des habitations modestes et disparut avec deux personnes. Ceci est inconnu de la plupart des Brésiliens », a déclaré Veloso au réseau britannique.

Il y a au moins quatre rapports dans les lettres à l'époque parlant du tsunami au Brésil . Ils ont été écrits par l'archevêque de Bahia, par les gouverneurs de Pernambuco et de Parayba et par un militaire et se trouvent dans les archives historiques d'outre-mer de Lisbonne. « Les eaux ont dépassé leurs limites et ont fait fuir les habitants des plages », dit une lettre du 10 mai 1756, relatant l'épisode qui s'est déroulé le 1er novembre de l'année précédente sur les plages de Paraíba. Une autre lettre rapportée par Veloso, datée du 4 mars 1756, se lit comme suit : « À Lucena et Tamandaré, la crue du tremblement de terre est arrivée à l'intérieur des terres à environ une lieue (4 à 5 km) à l'intérieur des terres et a emporté quelques maisons-huttes et il en manque un garçon et une femme. "

Selon l'étude de l'UERJ, dans la région de la plage de Lucena, à Paraíba, les vagues ont atteint jusqu'à 1,8 mètre de hauteur. Dans la région de Pernambuco à Tamandaré, les vagues ont atteint près de deux mètres. Les vagues ont inondé jusqu'à quatre kilomètres à l'intérieur des terres, principalement dans des endroits baignés par des rivières et à proximité d'Ilha de Itamaracá (PE). A Tamandaré, la crue a atteint 800 mètres, et à Lucena, 300 mètres.

Mais il n'est pas nécessaire de remonter au 18ème siècle pour voir les effets d'un tsunami au large des côtes du Brésil. En 2004, à une époque d'Internet et de flux d'informations et de collecte de données, les vagues du tsunami qui ont voyagé de l'Asie du Sud-Est à l'Amérique du Sud à travers trois océans ont atteint les plages brésiliennes.

Le 26 décembre 2005, un tremblement de terre catastrophique et rare de magnitude 9,1 a frappé la région de Sumatra en Indonésie. Le résultat a été un tsunami qui a frappé pratiquement toutes les côtes de la planète, sur tous les continents, y compris l'Amérique du Sud. La hauteur des vagues et l'élévation de la mer en chaque point de la Terre dépendaient de la distance au séisme et de la morphologie des zones zones côtières. Le tsunami a causé près de 300 000 morts en Asie et en Afrique alors qu'il s'est propagé violemment à travers les océans Pacifique et Indien.

Au Brésil, le tsunami de décembre 2004 n'a pas fait de victimes ni de dégâts matériels, cependant l'arrivée de longues vagues au Clube Naval Charitas à Niterói (RJ) a été documentée visuellement, qui a présenté une variation de 160 cm en 17 minutes, selon les données de Marine et rapporté dans un ouvrage de Carlos França et Afrânio de Mesquita, du Département d'océanographie, Université de São Paulo (USP) . En plus du record photographique, il y a eu la découverte du tsunami de 2004 dans le marégraphe de la marine brésilienne, à Arraial do Cabo (RJ), de 91 cm en 13 minutes .

D'autres enregistrements de stations côtières, l'une située à l'intérieur de l'estuaire de Cananéia (SP) et l'autre à l'intérieur de la baie de Guanabara, à Rio de Janeiro, ont montré des oscillations atteignant 20 cm de hauteur. Une mesure d'une station exposée au large, à Ubatuba (SP) a montré des oscillations jusqu'à 1,2 mètre de hauteur. De telles oscillations d'une durée d'environ 45 minutes ont commencé entre 20 et 22 heures après le séisme dans l'océan Indien et ont été observées pendant deux jours.

Les experts de l'USP ont exécuté un modèle mathématique de propagation des ondes de tsunami selon trois scénarios. Dans la simulation pour la côte brésilienne, la valeur maximale de l'amplitude des vagues a été observée sur la côte de l'État de Rio de Janeiro, dans la région entre les baies de Guanabara et d'Ilha Grande. Le résultat s'explique par le fait que cette région est le tronçon de la côte brésilienne le plus orienté dans le sens Est-Ouest. Dans la simulation pour la région d'Arraial do Cabo (RJ), l'amplitude maximale enregistrée était de deux mètres dans le tronçon océanique. Au point du marégraphe où l'événement a été mesuré (90 cm), une amplitude maximale de 111 cm a été enregistrée dans la simulation.

Une simulation informatique réalisée par Coppe-UFRJ (Coordination of Postgraduate Engineering Programs at the Federal University of Rio de Janeiro) a montré que les effets du tsunami qui a dévasté l'Asie du Sud-Est fin décembre a frappé le Brésil avec des vagues allant jusqu'à 1,15 mètres. Selon Paulo César Rosnan, du programme d'ingénierie océanique de Coppe, les effets ont pu être remarqués à divers endroits dans la baie de Guanabara, à Rio de Janeiro, 20 heures après leur apparition. "Le phénomène, qui serait invisible en pleine mer au Brésil, est devenu perceptible dans certaines parties de la baie, où il y a des rétrécissements qui ont amplifié la force", a-t-il déclaré.

Rosnan a expliqué que la Marine a enregistré des changements de marée allant jusqu'à 30 cm dans la jauge d'Ilha Fiscal et des avertissements de hautes vagues dans des endroits comme le Yacht Club de Niterói (RJ). D'après la reproduction faite par Coppe, il y avait une augmentation de 40 cm des vagues à l'entrée de la baie de Guanabara. Dans les criques de Botafogo et de São Francisco (Niterói), les hauteurs du tsunami ont atteint respectivement 1,15 mètre et 1 mètre, mais jamais en même temps. Alors que le niveau était élevé à un point, il était faible à un autre et vice versa. Les effets se ralentissaient vers le nord et devenaient pratiquement inexistants près de l'île de Paquetá et de la rivière Iguaçu.

Si cela s'est produit dans le passé, tout indique que cela pourrait se produire dans le futur. Et sommes-nous prêts ? La réponse est non. Même s'il s'agit d'un événement de type rare, la côte brésilienne ne dispose d'aucun système d'alerte pour la population tel que des sirènes, comme c'est le cas dans les régions à forte activité sismique. Le professeur Francisco de Assis Dourado, du Centre de recherche et d'études sur les catastrophes de l'Université d'État de Rio de Janeiro (UERJ), souligne que « La Palma peut être une raison intéressante pour attirer l'attention sur le risque réel que nous avons dans notre côte ».

« Par exemple, si le tremblement de terre de 1755 au Portugal se produisait à nouveau, dans les mêmes proportions qu'à l'époque, alors nous devrions nous inquiéter car nous parlerions d'une vague qui arriverait par les simulations que nous avons faites, bien scientifiquement basées sur Fernando de Noronha avec 2 mètres de haut, et ici sur la côte du Nord-Est en certains points à 1,7 mètre ou 1,8 mètre de haut", a-t-il prévenu.

 

 

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