+ Prévision des risques naturels
Dernière mise à jour : le 08/12/2019 à 11:28

Observatoire permanent des catastrophes naturelles et des risques naturels

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Des géoscientifiques de l’Université de Floride du Sud (USF) ont mis au point et testé avec succès une nouvelle bouée d’eau peu profonde de haute technologie capable de détecter les petits mouvements et les modifications du fond de la Terre qui sont généralement des signes avant-coureurs de catastrophes naturelles telles que tremblements de terre, activités volcaniques, etc. et des tsunamis pourraient se produire.

L’équipe de recherche est composée du professeur distingué Tim Dixon, Ph.D. USF School of Geosciences. étudiant Surui Xie, professeur associé Rocco Malservisi, Chad Lembke, membre du corps enseignant du Centre de recherche sur les technologies océaniques de l'USF College, ainsi que plusieurs membres du personnel des technologies océaniques de l'USF.

Le système peut détecter des mouvements aussi petits que 1 à 2 cm, explique Dixon, expert en risques naturels.

En 2018, la bouée a été installée au large d'Egmont Key, dans le golfe du Mexique, à une profondeur de 23 m à l'aide d'un lest en béton épais. Il fournit des données sur le mouvement tridimensionnel du plancher océanique. Le système de géodésie des fonds marins en instance de brevet est une bouée de longeron ancrée surmontée d'un système de positionnement global (GPS) de haute précision. Il peut également résister aux tempêtes, comme l'ouragan Michael de 2018.

Son orientation est calculée à l'aide d'une boussole numérique affichant des informations sur le cap, la hauteur et le roulis. Cela aide à capturer le mouvement latéral crucial de la Terre qui peut être une caractéristique des tremblements de terre majeurs pouvant déclencher des tsunamis.

Bien que plusieurs techniques de surveillance du fond de la mer soient déjà disponibles, cette technologie fonctionne souvent mieux dans les parties les plus profondes de l'océan où l'intrusion de bruit est moindre.

Selon les chercheurs, les eaux côtières peu profondes, inférieures à 100 m environ, ont un environnement plus complexe mais qui reste important pour de nombreuses applications, notamment les types particuliers de tremblements destructeurs.

Les chercheurs ont noté que les processus d’accumulation et de libération de souches en mer sont nécessaires à la compréhension des séismes et des tsunamis de la megathrust.

"Cette technologie a plusieurs applications potentielles dans l'industrie pétrolière et gazière en mer et dans la surveillance des volcans à certains endroits, mais la principale est l'amélioration de la prévision des séismes et des tsunamis dans les zones de subduction", a déclaré Dixon.

"Les tremblements de terre et les tsunamis géants à Sumatra en 2004 et au Japon en 2011 sont des exemples d'événements que nous aimerions mieux comprendre et prévoir à l'avenir."

En outre, Dixon a expliqué que le système est conçu pour les applications de zones de subduction dans la ceinture de feu de l'océan Pacifique, où les processus d'accumulation et de libération de contraintes en mer sont actuellement mal surveillés.

L’équipe a annoncé son intention de déployer le nouveau système dans les eaux côtières peu profondes d’Amérique centrale, sujettes aux tremblements de terre.

Les eaux du site se sont révélées être un excellent point de test pour le système, même si la Floride n’était pas sujette aux tremblements. Il subit de forts courants de marée qui ont testé le système de correction de la stabilité et de l'orientation de la bouée.

Les chercheurs ont déclaré que la prochaine étape des tests consistait à déployer un système similaire dans la partie la plus profonde du golfe du Mexique, au large de la côte ouest de la Floride.

 

Source : USF

 

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