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Dernière mise à jour : le 10/12/2018 à 13:20

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Une colonne de fumée blanche et une succession de secousses ont poussé les autorités chiliennes à élever le niveau d'alerte face au risque d'éruption du volcan Nevados de Chillan (sud) de jaune à orange (de niveau 2 à niveau 3 sur 4) . Entouré de forêts luxuriantes et de rivières à l'eau cristalline, cet ensemble de 17 cratères, situé dans la région de Biobio (550 km au sud de Santiago), en pleine cordillère des Andes, est l'un des plus actifs au Chili et il est donc sous surveillance constante depuis plusieurs années.

Depuis 2015 il était en niveau d'alerte jaune, mais depuis décembre de petits dégagements de cendres ont été observés sur l'un des cratères, à environ 3.200 mètres d'altitude, ce qui a inquiété les spécialistes. Des équipes de la police chilienne et du Service national de géologie et des mines (Sernageomin) sont allées observer de plus près, et ont pu constater qu'une grande colonne de fumée blanche s'échappait d'un des cratères.

Sernageomin a aussi détecté un flux anormal de lave sur un cratère, qui pourrait déborder à tout moment, tandis que les stations de surveillance ont enregistré au total 4.000 secousses et environ 800 explosions. L'organisme a alors élevé le niveau d'alerte à orange, devant la grande probabilité d'un "événement éruptif explosif plus important que ce que nous avons observé ces derniers mois", a indiqué Alvaro Amigo, chef du réseau national de surveillance des volcans.

Cet ensemble de volcans a connu une dizaine d'éruptions plus ou moins fortes entre 1861 et 2003. Sa dernière grande éruption a eu lieu en 1973, mais sans faire de mort ni de dégâts importants. Au pied des volcans se trouve une zone très touristique, avec des centres de ski et des hôtels de luxe.

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