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Dernière mise à jour : le 17/11/2018 à 22:01

Observatoire permanent des catastrophes naturelles et des risques naturels

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Depuis le 1er janvier, la France a connu environ 700.000 impacts de foudre chiffre Météorage, une filiale de Météo France. Le précédent record en la matière remontait à 1995. Cette année-là, le seuil de 697.000 éclairs "nuage-sol" avait été atteint. Ce score est en passe d'être pulvérisé car il reste encore quatre mois de foudroiement à comptabiliser jusqu'à fin décembre.

Une dégradation orageuse est d'ailleurs prévue par le sud-ouest, a précisé à l'AFP Stéphane Schmitt, expert du réseau national de détection de la foudre, basé à Pau et qui opère depuis 1987. Juillet et août 2018, traditionnellement mois les plus "foudroyés" de l'année, ont contribué à ce record, mais ils ont été dépassés cette année par un mai très "actif", à 180.000 coups de foudre. Et 2018 a déjà totalisé près du double des 350.000 éclairs de l'ensemble de 2017. Sur les 249 jours écoulés, 2018 n'en a compté que 30 sans orage en aucun point du territoire.

Pour Météorage, ce foudroiement record "s'explique davantage par une succession de situations météorologiques que par une cause structurelle unique" : ainsi des "régimes de blocage" maintenant des airs chaud et froid qui évoluent peu entre eux. D'où des épisodes orageux durant l'hiver 2017, au-delà des normales de saison, puis un printemps d'orage record et une activité maintenue en cet été 2018 caniculaire. Mais s'il est logique de penser au réchauffement climatique, "la chaleur n'explique pas tout, pas seule", précise M. Schmitt. "Elle favorise l'activité orageuse, mais n'est qu'une des conditions. Il faut aussi de l'humidité et l'apparition d'air frais".

Outre les éclairs "nuage-sol" (coups de foudre), Météorage a recensé en 2018 quelque 7,8 millions d'éclairs "intra-nuage" (entre les parties inférieure et supérieure du nuage). Toutes les régions ont été touchées, mais ce sont l'Occitanie et la Nouvelle-Aquitaine qui ont reçu le plus d'éclairs même si, en densité (nombre d'éclairs rapporté à la superficie), Provence-Côte d'Azur puis Corse sont les plus impactées.

Météorage, PME filiale de Météo France, est un leader international de prévention du risque de foudre, avec 20 capteurs de grande précision couvrant le territoire français (65 en Europe), et plus de 1.600 abonnés à un système d'alerte lié à la détection d'impacts. Parmi eux, des sites industriels, des opérateurs de réseaux, des sites accueillant du public, etc.

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