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Dernière mise à jour : le 30/11/2021 à 09:47

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En 1983, des chercheurs avaient relevé une température record à proximité de la station de recherche russe de Vostok dans l'est du continent : - 89,2°C. Mais ce record vient tout juste d'être pulvérisé, a annoncé une étude menée par des chercheurs américains.

Le 10 août 2010, un relevé effectué sur une crête désolée du plateau antarctique oriental a indiqué une température de -93,2°C. "Nous soupçonnions cette crête antarctique d'être extrêmement froide, plus froide que [celle relevée à la station scientifique russe de] Vostok parce qu'elle se trouve plus haut", explique le responsable des recherches, le glaciologue Ted Scambos du National Snow and Ice Data Center. Mais personne ne s'était encore appliqué à le vérifier.

Depuis 32 ans, différents satellites de la NASA et de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) sont utilisés pour effectuer des relevés de températures. L'arsenal permet ainsi de collecter un vaste ensemble de données qui a été analysé par les chercheurs, aboutissant à la découverte du nouveau record. Ce dernier a plus précisément été observé dans un ensemble de poches, à proximité d'une crête assez haute entre le Dome Argus et le Dome Fuji, deux sommets rassemblés sous le nom de plateau antarctique oriental.

Pour identifier ce record, les chercheurs ont utilisé trois capteurs grâce auxquels ils ont scanné toute la région. Ceci a permis de localiser des températures particulièrement basses en altitude au niveau de la crête, et encore plus basses dans les "poches" situées à proximité. Ils se sont ensuite servis de l'instrument Thermal Infrared Sensor (TIRS) du satellite Landsat 8 lancé en début d'année 2013 pour déterminer la température la plus basse.

Il ne s'agit toutefois pas d'une exception puisqu'une température de -93,0°C a été relevé le 31 juillet dernier au même endroit, l'autorisant à devenir le plus froid au monde. Pour autant aucun de ces deux nouveaux records ne sera appelé à figurer dans le Livre Guinness parce qu'ils ont fait l’objet d’une mesure par satellite et non par thermomètre.

 

 

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