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Dernière mise à jour : le 17/09/2021 à 17:28

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Non seulement la Terre n'est pas ronde, mais sa forme évolue. Et depuis quatre ans, la tendance serait à l'aplatissement, selon un article publié aujourd'hui dans la revue Science . Notre planète est un peu plus renflée à l'équateur et légèrement aplatie aux pôles, une petite déformation qui résulte de la rotation de la Terre sur elle-même et des mouvements de convention à l'intérieur du manteau terrestre. Cette déformation est dynamique et, grâce aux satellites, les chercheurs sont capables de mesurer les variations de la forme de la Terre.

Depuis que l'on mesure cet aplatissement dynamique, appelé J2, on observe une diminution régulière de sa valeur. Cela s'explique par la fonte des calottes glaciaires polaires, il y a près de 18.000 ans. Le rebond post-glaciaire continue à se faire sentir : la masse de la calotte polaire diminue et, grâce à son élasticité, le manteau terrestre remonte. Mais cette tendance se serait inversée.

Selon Christopher Cox et Benjamin Chao, qui ont étudié l'évolution de l'aplatissement dynamique de 1979 à 2001, J2 augmente depuis 1998. La Terre redevient donc plus plate. Deux explications sont avancées : une redistribution des masses à l'intérieur du manteau terrestre ou à l'échelle des océans. Les chercheurs penchent plutôt pour la deuxième solution.

Source : Science

 

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