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Quelque 600.000 clients étaient encore privés d'électricité jeudi près de San Francisco et dans le nord de la Californie, en raison de coupures préventives décidées la veille par l'opérateur américain PG&E en raison de prévisions météorologiques propices à des feux de forêt violents.

Des mesures similaires pourraient entrer en vigueur dans le sud de l'Etat, près de Los Angeles et San Diego notamment.

D'une ampleur sans précédent en Californie, ces coupures concernaient potentiellement 800.000 abonnés au total dans le nord de l'Etat, soit environ deux millions de personnes, avait prévenu la société Pacific Gas & Electric (PG&E), dont les lignes à haute tension avaient provoqué l'an dernier l'incendie le plus meurtrier de l'histoire de l'Etat.

Après les premières interruptions de service mercredi matin, une deuxième phase a été mise en oeuvre autour de San Francisco, dans des zones à forte densité de population, perturbant fortement les activités quotidiennes et les commerces et suscitant de vives critiques.

Jeudi matin, PG&E avait rétabli le courant pour 137.000 clients. Mais d'autres pourraient être obligés d'attendre encore plusieurs jours, le temps pour l'opérateur d'inspecter ses installations une fois l'alerte passée.