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Un séisme de magnitude 6,6 s'est produit à l'aube en Méditerranée au large de la côte ouest de Chypre, a annoncé l'institut sismologique américain (USGS). Le séisme s'est produit à 01H07 GMT à une profondeur de 19,6 km, à 48 km au large de la ville de Polis, a indiqué l'USGS. Selon une évaluation préliminaire de cet institut, la probabilité pour que cette secousse ait fait des victimes ou des dégâts est faible.

Le tremblement de terre a été fortement ressenti par la population dans de nombreux endroits à travers Chypre. Dans la capitale Nicosie, située à 130 km de l'épicentre, quelques habitants sont descendus dans la rue au milieu de la nuit. 

Le Centre de sismologie euro-méditerranéen (CSEM) a pour sa part évalué la magnitude du séisme à 6,5 et la profondeur à 51 km.

Chypre est située dans une zone d'intense activité sismique, en bordure de la ligne de rencontre de la plaque tectonique eurasienne avec la plaque africaine, mais les tremblements de terre d'une telle puissance y sont rares. Le 9 octobre 1996, un séisme d'une magnitude de 6,8 avait fait deux morts et endommagé des dizaines de bâtiments dans les villes côtières de Paphos et Limassol. Le 10 septembre 1953, un séisme de magnitude 6,3 avait fait 40 morts, détruisant des centaines de maisons, notamment dans la région de Paphos.