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Dernière mise à jour : le 16/05/2022 à 15:33

Observatoire permanent des catastrophes naturelles et des risques naturels

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b_300_200_16777215_00_images_stories_images_evt_2022_alerte_sismique_acores_240322.jpg L'île portugaise de Sao Jorge dans l'archipel portugais des Açores au large de l'Atlantique, secouée depuis samedi par une série de petits tremblements de terre, est actuellement en état d'alerte, selon les autorités.

Depuis samedi, plus de 1300 séismes ont été enregistrés sur cette île volcanique, dont plus d'une centaine ont été ressentis par la population. L'origine de cette activité sismique, qui n'a pas provoqué de dégâts jusqu'à présent, peut être liée à une montée de magma.

Sao Jorge, qui compte quelque 8000 habitants, est l'une des neuf îles de l'archipel des Açores, à plus de 1600 kilomètres des côtes portugaises. Les scientifiques qui surveillent la situation indiquent être confrontées à une crise sismo-volcanique» qui fait craindre un séisme d'ampleur ou une éruption volcanique. Selon eux des éruptions volcaniques se sont déjà produites sur l'île en 1580 et 1808.

Le Premier ministre portugais Antonio Costa a indiqué être en contact permanent avec le président de la région autonome des Açores, afin de suivre l'évolution de la situation. Le Portugal met à disposition tous les moyens de la République qui seraient nécessaires.

Avec près de 54 km de longueur et 8 km de largeur, Sao Jorge forme une longue cordillère volcanique qui culmine à plus de 1000 mètres. Elle fait partie, avec les îles de Pico et de Faial, du triangle central de l'archipel.

L'île portugaise est connue pour ses «fajas», des surfaces de terre planes très fertiles, situées au pied d'imposantes falaises, qui s'avancent vers l'océan. Le dernier séisme important aux Açores remonte au 1er janvier 1980. De magnitude 6,9, il avait fait 61 morts ainsi que quelque 300 blessés, et détruit des milliers de maisons dans l'archipel.

 

 

 

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