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Dernière mise à jour : le 03/12/2021 à 11:08

Observatoire permanent des catastrophes naturelles et des risques naturels

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Une des dernières grandes étendues d’eau d’Afrique du Nord, le lac Tchad, a perdu 95% de sa superficie en 30 ans. En 1963, le lac s’étendait sur 25.000 km² pendant la saison des pluies et sur 10.000 km² lors de la saison sèche. Actuellement, sa superficie n’est plus que de 1.350 km². Et le lac est peu profond : 7 mètres seulement. Cette évolution a été mise en évidence grâce aux clichés pris par le satellite Landsat 7, qui fait partie du programme d’observation de la Terre de la NASA.

La disparition du lac Tchad risque d’entraîner à terme un grave problème de ressource en eau, ainsi que des conflits politiques entre les quatre pays frontaliers : le Tchad, le Niger, le Nigeria et le Cameroun.

Selon Mickael T. Coe, hydrologiste de l’Université du Wisconsin, le changement climatique et la prolifération des systèmes d’irrigation sont à l’origine de la future disparition du lac. En effet, depuis 30 ans, on observe une baisse des précipitations et une forte désertification des régions proches du Sahel. D’autre part, la politique d’irrigation abusive des régions frontalières a réduit de 75 % l'écoulement des fleuves et serait donc en grande partie responsable de l’assèchement du lac.

Source : Université du Wisconsin

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