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Dernière mise à jour : le 21/05/2022 à 10:39

Observatoire permanent des catastrophes naturelles et des risques naturels

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b_300_200_16777215_00_images_stories_images_evt_2003_eruption_fournaise_240803.jpg.jpgLe volcan réunion du Piton de la Forunaise est en éruption depuis le début du mois de juillet. Or, depuis la spectaculaire éruption de 1998 (d'une durée de plus de six mois), le piton de la Fournaise semble avoir trouvé un nouveau rythme de croisière, avec aujourd'hui vingt-deux éruptions en neuf ans. Peut-être pour compenser son assoupissement de cinq ans et demi entre 1992 et 1998...

Quoiqu'il en soit, avec une moyenne de 2,5 éruptions chaque année depuis 1998, le volcan de la Réunion semble bien accroché à son titre (officieux) de volcan le plus actif de la planète, si l'on exclut bien sûr les volcans en activité permanente ou presque (Kilauea à Hawaii, Stromboli en Italie, Erebus en Antarctique, Erta Ale en Ethiopie, etc.). Pas loin de 300 éruptions sont désormais répertoriées depuis 1650, époque des premières observations dont il subsiste des témoignages écrits.

Mais cette estimation ne rime pas à grand-chose tant de nombreuses éruptions ont pu passer inaperçues jusqu'au milieu du XXe siècle. Le faible peuplement de l'île, le mauvais temps, l'absence de voie d'accès, le peu d'intérêt aussi pour le volcan de la Réunion ont longtemps retardé sa connaissance. Les premiers survols aériens (années 1930), la curiosité de quelques scientifiques locaux pris de passion mais dépourvus de moyens, la création d'un observatoire volcanologique enfin (1979), ont permis d'y remédier. Aucune éruption, si brève soit-elle (comme celle du 29 novembre 2005, d'une durée de quatorze heures) ne peut passer inaperçue aujourd'hui. 

Source: IPGP 

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