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Dernière mise à jour : le 17/09/2021 à 17:28

Observatoire permanent des catastrophes naturelles et des risques naturels

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En principe, l'éventuel réchauffement de la planète doit provoquer une hausse du niveau des océans. C’est d’ailleurs ce que l’on observe dans l’Atlantique et la Mer Noire. Mais la Méditerranée fait exception : le niveau de l’eau y baisse de 1,3 mm par année. En tout, la mer a perdu de 3 à 5 cm depuis 1960, ce qui la ramène à un niveau comparable à celui du début du XIXe siècle. Le climat, mais aussi l’activité humaine, seraient en cause.

Cette étude a été conduite par Michael Tsimplis, du Centre d’océanographie de Southampton, en Angleterre. Il s’est basé sur les données accumulées depuis longtemps par des stations de mesure des marées, un peu partout sur le pourtour de la Méditerranée et aussi dans les mer voisines. Alors que l’Atlantique gagne 1,2 mm d’eau par année et la Mer Noire, 2,0 mm, la Méditerranée, elle, perd de l’eau. Et celle qui passe à Gibraltar ou dans les Dardanelles ne compense pas.

Que se passe-t-il? D’abord, le climat a changé. Un phénomène climatique régulier, mais très long, l’oscillation de l’Atlantique Nord, augmente la pression atmosphérique au-dessus de la Méditerranée depuis des années. Résultat : plus de beau temps, de l’eau plus chaude et plus d’évaporation. Par ailleurs, plusieurs grands barrages construits depuis 1960 ont réduit la quantité d’eau douce que les fleuves versaient dans la mer.

L’effet conjugué de ces phénomènes fait en sorte qu’il y a moins d’eau dans la Méditerranée. Mais cela n’explique qu’une partie de la chute du niveau de l’eau. L’autre aspect du problème, c’est que l’eau qui reste est de plus en plus salée. Or, la densité de l’eau augmente avec sa salinité. Bref, il y a moins d’eau et celle-ci occupe de moins en moins de place. Ceci contrebalance largement l’expansion naturelle de l’eau lorsqu’elle gagne en température.

Source : IFREMER

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