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Dernière mise à jour : le 17/09/2021 à 17:28

Observatoire permanent des catastrophes naturelles et des risques naturels

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Un géologue français vient de localiser l'île engloutie de l'Atlantide à l'ouest du détroit de Gibraltar, à l'endroit précis où Platon, au IVe siècle avant notre ère, l'avait située dans deux dialogues où il fait allusion à l'île mythique, selon l'Académie des Sciences qui publie ces travaux dans ses derniers comptes rendus.

"Curieusement, personne n'a pris au sérieux la localisation la plus évidente que suggèrent les textes de Platon", nommément le "Timée" et "Critias", où l'on trouve les premières restranscriptions de l'Atlantide et de sa disparition, fondées sur des récits collectés en Egypte, a déclaré Jacques Collina-Girard, auteur de la recherche. D'après le philosophe grec, l'Atlantide gît juste au débouché des Colonnes d'Hercule, que l'on nomme aujourd'hui détroit de Gibraltar. Ces textes sont à l'origine d'inépuisables légendes et spéculations à propos de l'Atlantide et le mythe inspira nombre de poètes et romanciers.

Les travaux de Jacques Collina-Girard, spécialiste de morphologie marine (CNRS - Université d'Aix-Marseille) et qui s'intéresse particulièrement aux 20.000 dernières années, portaient au départ sur les mouvements de populations entre l'Europe et l'Afrique du Nord au plus fort de la dernière ère glaciaire, il y a 19.000 ans.

Pour comprendre si les peuples du paléolithique avaient pu traverser le détroit, il avait fait une carte de ce que devait être la côte de l'Europe à l'époque, lorsque le niveau de la mer était de 130 mètres inférieur à ce qu'il est aujourd'hui. Sa reconstitution révèle l'existence d'un ancien archipel, avec une île positionnée précisément là où Platon situe l'Atlantide. "Il y avait une île devant les +colonnes d'Hercule+ ", écrivait Platon. Appelée Spartel, elle se situait à l'ouest de Gibraltar, comme l'y voyait Platon. La passe était plus étroite qu'aujourd'hui, et renfermait une sorte de mer interieure dans laquelle se dressait l'Atlantide.

Il y a 11.000 ans, la lente remontée des niveaux de la mer après l'ère post-glaciaire s'est accélérée pour atteindre 2 mètres par siècle, selon des études faites sur les massifs coraliens de la zone. C'est alors que l'île a été noyée, suggère Jacques Collina-Girard, selon lequel l'archipel a sombré 9.000 ans avant Platon.

Mais certains faits mis au jour par les chercheurs ne "collent" pas avec le récit de Platon: ce dernier décrit l'Atlantide comme "plus grande que la Libye et l'Asie réunies", alors que Collina-Girard lui donne une dimension de 14 kilomètres sur 5. L'explication tiendrait à des erreurs, commises au fil des générations, dans la conversion des mesures égyptiennes en unités de longueur utilisées par les grecs.

Platon parle aussi d'une activité volcanique qui aurait précipité la disparition de l'Atlantide, mais selon le chercheur français, il a voulu sans doute embellir l'histoire..."Les grecs connaissaient les éruptions volcaniques et pour eux un tel destin était plus plausible et plus dramatique qu'une simple modification du niveau de la mer", suggère-t-il avant de remarquer: "une élévation de la mer de 2 mètres dans une vie humaine est assez spectaculaire pour marquer les mythes de peuplades confrontées simultanément à des crises culturelles majeures".

Quant à la sophistication de la civilisation associée à l'Atlantide, Jacques Collina-Girard estime que Platon lui-même a reconnu avoir beaucoup "brodé", le prétexte étant de faire passer ses propres théories sur la République idéale. "Le mythe de l'Atlantide renvoie à des événements géologiques exceptionnels. Cette crise est d'autant plus catastrophique qu'elle coïncide avec l'écroulement d'un monde en pleine apogée: celui des chasseurs de la fin du paléolithique et de leur univers glaciaire", conclut le chercheur français.

Source : Infosciences

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