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Dernière mise à jour : le 25/05/2022 à 15:29

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Le tremblement de terre dévastateur qui a frappé le Sichuan l'an dernier, faisant près de 90.000 morts ou disparus, a été causé par un événement géologique qui se produit une fois tous les 4.000 ans, ont estimé des chercheurs chinois dimanche.

Le séisme de magnitude 7,9 aurait été provoqué par la rupture d'une barrière rocheuse séparant deux plaques tectoniques, ce qui a provoqué des secousses en cascades, selon ces chercheurs. Ces barrières limitent en principe les effets des secousses telluriques.

Les ruptures en cascade le long de la faille de Longmen Shan (la montagne Longmen) qui sépare le Sichuan de l'ouest du plateau tibétain pourrait s'être produite sur une longueur de 320 km, d'après un article paru dimanche dans la revue Nature Geoscience.

De telles ruptures se produisent "environ tous les 4.000 ans", selon l'étude.

Le tremblement de terre a été le pire depuis 30 ans, faisant plus de 5 millions de sans abri, provoquant des pertes économiques estimées à 123 milliards de dollars (83,7 milliards d'euros), et détruisant des dizaines d'écoles écroulées sur les enfants. Selon le gouvernement, 5.335 écoliers ont péri dans la catastrophe.

Des chercheurs chinois réputés ont soutenu que rien ne laissait prévoir le séisme du 12 mai 2008 sur la faille de Beichuan, dans la zone de Longmen, même si la présence de bordures de plaques tectoniques à cet endroit est bien connue.

L'implantation de villes sur la zone d'intersection des plaques où s'était concentrée la pression de la croûte terrestre signifie pour les chercheurs que le phénomène naturel est la première cause des terribles destructions et pertes humaines à Yingxiu, Beichuan et Nanba, estime Zheng-Kang Shen, de l'administration chinoise des séismes.

Source : Xinhua

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