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 Un éclair qui a parcouru la distance de 768 km aux États-Unis le 29 avril 2020 détient désormais le record de la plus grande longueur jamais enregistrée pour un tel phénomène, selon l’Organisation météorologique mondiale (OMM). Cette agence de l’ONU a également validé un autre record, celui de l’éclair qui a duré le plus longtemps: le 18 juin 2020, au cours d’un orage au-dessus de l’Uruguay et du nord de l’Argentine, un éclair s’est déployé pendant 17,102 secondes.

Attribué à un éclair observé dans le nord de l’Argentine le 4 mars 2019, le précédent record de durée s’élevait à 16,73 secondes, selon l’OMM, dont les experts s’appuient sur des technologies satellitaires pour leurs mesures.

L’éclair qui a battu le record de longueur en 2020 a couvert une distance horizontale de 768 km dans le ciel du sud des États-Unis (Texas, Louisiane et Mississippi). Cela équivaut environ à la distance entre les villes de Londres et Hambourg.

Ce record était jusqu’à présent détenu par un méga éclair de 709 km qui avait zébré le ciel du sud du Brésil le 31 octobre 2018.

Les deux nouveaux records ont été enregistrés dans des zones coutumières de ces phénomènes d’Amérique du Nord et du Sud, à savoir respectivement les Grandes Plaines et le bassin de La Plata.

Les données sur les nouveaux records validés par l’OMM, qui tient le registre officiel des extrêmes à l’échelle du globe, des hémisphères et des régions, sont parues dans le Bulletin of the American Meteorological Society.

Des valeurs encore plus extrêmes existent probablement et ils pourront sans doute les observer lorsque les techniques de détection des éclairs seront encore plus pointues.

Il existe d’autres types de records liés à des éclairs. L’éclair le plus meurtrier par «impact direct» remonte à 1975, au Zimbabwe, lorsque 21 personnes avaient été tuées par un seul coup de foudre alors qu’elles s’étaient abritées dans une hutte.

Le record de mortalité par «impact indirect» date quant à lui de 1994: 469 personnes avaient péri à Dronka, en Égypte, lorsque la foudre avait frappé un dépôt de carburant qui avait pris feu et s’était déversé dans la ville. 

 

 

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